• vom 17.03.2017, 18:43 Uhr

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Update: 17.03.2017, 18:50 Uhr

Todesfall

Ein Homer aus der Karibik




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Von WZ Online, APA/dpa

  • Derek Walcott ist tot. Der Nobelpreisträger galt als Weltpoet.

Derek Walcott vermittelte karibisches Lebensgefühl mit westlicher Erzähltradition. 

Derek Walcott vermittelte karibisches Lebensgefühl mit westlicher Erzähltradition. © APAweb / AP Photo, Berenice Bautista Derek Walcott vermittelte karibisches Lebensgefühl mit westlicher Erzähltradition. © APAweb / AP Photo, Berenice Bautista

Castries. Im Werk von Derek Walcott ist die Karibik immer präsent. Auch Mythen und Mundart seiner Heimatinsel St. Lucia durchziehen seine mehr als 20 Gedichtbände. Zugleich reihen sich seine Epen in die Tradition abendländischer Literatur ein. Bei Kritikern galt er als "zeitgenössischer Homer". Am Freitag ist der Literaturnobelpreisträger im Alter von 87 Jahren in Cap Estate auf St. Lucia gestorben.

"Die Kulturgemeinde, St. Lucia und die Welt haben eine literarische Ikone verloren", hieß es in dem Nachruf der Stiftung für kulturelle Entwicklung des Karibikstaats St. Lucia. "Unsere Nation ist zweifellos stolz und geehrt, ihn einen wahren Sohn von St. Lucia nennen zu dürfen."

Literaturnobelpreis im Jahr 1992

Für sein bis dahin eher einem kleinen Leserkreis bekanntes Werk erhielt Walcott 1992 den Literaturnobelpreis. Der Nachfahre von Sklaven war damals der erste Schriftsteller eines kleinen Karibik-Inselstaates, dem diese Ehrung zu Teil wurde.

Er werde "für ein poetisches Werk großer Leuchtkraft" ausgezeichnet, das von der historischen Vision eines multikulturellen Engagements getragen werde, begründete das Nobel-Komitee seine Entscheidung. Für Walcott sei wichtig gewesen, dass die mündliche Tradition seines Landes auch in Schriftform zu einem "Meer von Gedanken und Emotionen" werde, urteilte der US-Autor und Herausgeber Arthur Vogelsang.

Walcott wurde am 23. Jänner 1930 in St. Lucias Hauptstadt Castries geboren. Er hatte afrikanische und europäische Vorfahren. Dies "ist wahrscheinlich typisch für die Karibik: jeder ist eine Mischung von irgendwas", sagte der Lyriker 2005 in einem Interview.

"Ich bin ein Niemand oder eine Nation"

In seinem Gedicht "The Schooner Flight" schrieb er: "In mir steckt Holländer, Nigger und Engländer - entweder ich bin ein Niemand oder eine Nation."

Auf der Karibikinsel St. Lucia wird neben der Amtssprache Englisch auch das auf Französisch basierende Antillen-Kreolisch gesprochen. Das Gemisch seiner Kindheit aus Katholizismus, Musik und Ritualen aus Afrika und Lektüren englischer Literatur sei sehr ergiebig für ihn gewesen, erklärte Walcott.

1953 zog Walcott als 23-Jähriger auf die benachbarte Insel Trinidad, wo er jahrelang als Theater- und Literaturkritiker arbeitete. Seine erste Gedichtsammlung hatte er bereits fünf Jahre zuvor veröffentlicht. Später ließ er sich als Literaturdozent in den USA nieder. An der Boston University gründete er 1981 die Theatergruppe Boston Playright's Theatre. Von 2010 bis 2013 lehrte er Poesie an der Universität von Essex in Großbritannien.

St. Lucia trauert um einen Literaturgiganten

2010 erhielt Walcott den britischen T.S. Eliot-Literaturpreis für seinen Gedichtband "White Egrets". Seit längerer Zeit lebte der Lyriker überwiegend wieder in St. Lucia. Auf Deutsch sind von ihm unter anderem "Der verlorene Sohn" (2007) und "Mittsommer/Midsummer"(2001) erschienen.

Jetzt trauert die kleine Karibikinsel St. Lucia um ihren Literaturgiganten. Zur Unabhängigkeitsfeier 2016 war er zum Sir geschlagen worden. "Er war immer sehr offen, was die Kultur und das Erbe der Insel angeht", hieß es im Nachruf der Kulturstiftung. "Seine Liebe für St. Lucia und die Karibik war offensichtlich."





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Copyright © Wiener Zeitung Online 2017
Dokument erstellt am 2017-03-17 18:44:35
Letzte ńnderung am 2017-03-17 18:50:30



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