Damaskus/Washington/Teheran. Ein mutmaßlicher Chemiewaffenangriff auf die syrische Rebellenhochburg Duma (Douma) hat international helle Empörung ausgelöst. Nach Angaben syrischer Rettungskräfte wurden bei dem Angriff mit giftigem Chlorgas am Samstagabend zwischen 40 und 150 Menschen getötet und Hunderte weitere verletzt.

Die syrischen Hilfsorganisationen Weißhelme und Syrian American Medical Society berichteten in einer gemeinsamen Erklärung, nach dem Luftangriff am Samstagabend seien mehr als 500 Menschen mit Symptomen einer Chlorgasvergiftung in Behandlungszentren eingeliefert worden. Demnach starben sechs Opfer im Krankenhaus, Rettungshelfer bargen zudem 42 Leichen mit Anzeichen einer Chlorgasvergiftung aus Wohnhäusern.

"Es war entsetzlich"

Von den Weißhelmen veröffentlichte Videos zeigten am Boden liegende und sich krümmende Opfer mit gelblicher Haut und Schaum vor dem Mund. Andere Bilder zeigten, wie Mediziner reglosen Kindern Sauerstoffmasken aufs Gesicht drückten. "Es war entsetzlich. So viele Menschen rangen nach Luft", berichtete Weißhelm-Rettungshelfer Firas al-Dumi der Nachrichtenagentur AFP aus Duma. "Die meisten starben sofort. Die Mehrheit waren Frauen und Kinder."

Der Klinikarzt Mohammed sagte AFP am Telefon, allein in sein Krankenhaus seien mehr als 70 Menschen mit Atemnot eingeliefert worden. "Wir haben nur vier Beatmungsgeräte. Die Lage ist sehr, sehr tragisch. Ich arbeite seit vier Jahren hier, und so etwas wie in den vergangenen Stunden habe ich noch nie erlebt."

Die USA verurteilten den mutmaßlichen Chemiewaffeneinsatz. Die Regierung des syrischen Machthabers Bashar al-Assad sowie ihre Verbündeten müssten zur Verantwortung gezogen werden, erklärte das Außenministerium in Washington. US-Präsident Trump wies Russland und dem Iran eine Mitverantwortung zu, da sie das "Vieh" Assad unterstützten.

Das britische Außenministerium forderte ein umgehende Untersuchung der Vorwürfe. Sollten sie sich als wahr erweisen, wären sie ein "weiterer Beweis für Assads Brutalität gegenüber unschuldigen Zivilisten und die kaltschnäuzige Missachtung internationaler Normen durch seine Unterstützer", hieß es in London. UNO-Generalsekretär Antonio Guterres äußerte sich "zutiefst besorgt" über die Berichte.

Papst Franziskus sagte bei einer Messe auf dem Petersplatz in Rom, nichts könne den Einsatz derartiger Waffen gegen wehrlose Menschen rechtfertigen. Auch die Türkei verurteilte den mutmaßlichen Chemiewaffenangriff und erklärte, es bestehe der "starke Verdacht", dass die syrische Regierung dafür verantwortlich sei. Die Internationale Organisation für ein Chemiewaffenverbot (OPCW) müsse den Vorfall untersuchen.