Die Lehrpraxis ist etwas, das auch die Ärztekammer seit langem fordert. Der Ärzteschaft geht es darum, dass sie von Bund und Ländern einen Zuschuss für die Gehälter der Auszubildenden erhält. In Deutschland gibt es das bereits. Die Ärztekammer veranschlagt dafür Kosten von rund 13 Millionen Euro. Ein Betrag, der sinnvoll eingesetzt wäre. "Die Ausbildung der Allgemeinmediziner nur in Ambulanzen wäre absurd", sagt auch Czypionka. Er verweist auf die Gesundheitsreform. Demnach gibt es einen virtuellen Pool mit einer gemeinsamen Mittelverwaltung, und das Geld soll der Leistung folgen. Das würde bedeuten, dass die Spitäler, die derzeit Ärzte ausbilden, einen Teil an die Lehrpraxen der Allgemeinmediziner abtreten müssten. Eine Reform der Ärzteausbildung steht seit mehr als zehn Jahren an, geschehen ist bisher nichts. Gesundheitsminister Alois Stöger hat aber jetzt eine Arbeitsgruppe dazu eingesetzt.

Michael Stolz, Allgemeinmediziner in Rabenstein an der Pielach in Niederösterreich, ist die Entscheidung für eine Praxis auf dem Land leicht gefallen. Bereits sein Großvater und sein Vater seien dort Ärzte gewesen. Er hat also den natürlichen Berufsweg eingeschlagen. Aber jetzt steht er davor, die Ordination zu erneuern und noch einmal zu investieren. Stolz ist 55 Jahre alt und überlegt, ob dann noch ein Nachfolger in seine Fußstapfen tritt. Denn er hat noch eine Hausapotheke. Aber in Nachbarortschaften - die eine 5,7 Kilometer, die andere 5,3 Kilometer von seiner Ordination entfernt - gibt es Apotheken. "Mit meinem Pensionsantritt endet die Hausapotheke." Laut Gesetz gilt ein Abstand von sechs Kilometer und damit würde ein Nachfolger die Hausapotheke nicht mehr übernehmen können. "Der Umbau der Ordination ist da nichts mehr wert, denn jeder Kollege würde an den Waldrand bauen, um eine Hausapotheke zu bekommen." Aber zwei Drittel der Patienten von Doktor Stolz sind nicht mobil, für sie wäre der Wegfall der Hausapotheke eine schwere Beeinträchtigung, zumal das einzige öffentliche Verkehrsmittel die Mariazellerbahn ist. Stolz wünscht sich vom Gesetzgeber verlässliche Parameter, "auf die man sich verlassen kann".

Ein Landarzt beziffert die Einnahmen aus der Hausapotheke mit 60 Prozent seines Einkommens. Czypionka schlägt eine Alternative zu den Hausapotheken vor: "Die schlechtere Lebensqualität der Peripherie muss durch Honorarzuschläge abgegolten werden." Das fordert auch die Ärztekammer.

Bei der Niederösterreichischen Gebietskrankenkasse will man von einem Ärztemangel nichts bemerken. "Wir haben zuletzt 28 neue Vertragsärzte bestellt, bis auf drei Planstellen konnten alle besetzt werden", heißt es. Unzufrieden seien die Landärzte vor allem mit der Work-Life-Balance. "Da versuchen wir, durch Gruppenpraxen Abhilfe zu schaffen."

Für den Landarzt Stolz sind die Regelungen für eine Gruppenpraxis aber viel zu rigide. Einerseits darf der Umsatz nicht ausgeweitet werden, andererseits gibt es einen Abzug bei den Honoraren von 3 Prozent. Der Hauptverband der Sozialversicherungsträger argumentiert das damit, dass sich durch Gruppenpraxen Synergien ergeben, von denen auch die Krankenkassen profitieren wollen. Die Beschränkung des Umsatzes ist ein Riegel gegen gegenseitige Patientenzuweisungen.

Der Landarzt

Von den insgesamt 41.300 Ärzten in Österreich sind 3866 Allgemeinmediziner mit Kassenvertrag. 1800 dieser Allgemeinmediziner sind Landärzte.

Landärzte im engeren Sinn sind Allgemeinmediziner mit Gebietskrankenkassenvertrag in einer Gemeinde mit rund 3000 Einwohnern. In diese Gruppe fallen laut Ärztekammer rund 40 Prozent aller Allgemeinmediziner mit Kassenvertrag, sie versorgen 43 Prozent der Bevölkerung.

Landärzte haben zumindest jedes zweite Wochenende und jede zweite Nacht Bereitschaftsdienst. Im Durchschnitt absolvieren sie pro Jahr an die 1000 Hausbesuche. Wochenarbeitszeiten von 70 Stunden und mehr sind keine Seltenheit.

In den nächsten zehn Jahren wird mehr als die Hälfte der derzeit 1800 Landärzte in Pension gehen. Die Ärztekammer fürchtet, dass es zu wenige Nachfolger gibt.

Derzeit gibt es 900 Hausapotheken, auch deren Bestand ist ungewiss.