Bamako. Französische und tschadische Soldaten haben die strategisch wichtige nordostmalische Stadt Tessalit erreicht. Die Truppen hätten die letzte Hochburg der bewaffneten Islamisten unter ihre Kontrolle gebracht, erklärte das französische Verteidigungsministerium am Freitag. Nach Angaben malischer Sicherheitsbehörden trafen die Soldaten "aus der Luft und auf dem Boden" in der Stadt ein, die weniger als 90 Kilometer von der Grenze zu Algerien entfernt ist.

Frankreich habe spezielle Truppen gesendet, die das Flugfeld des Landeplatzes in Tessalit aus der Luft erreichten, hieß es in einer Mitteilung des Verteidigungsministeriums in Paris.

Die Stadt, die nicht einmal 6.000 Einwohner zählt, gilt als wichtiger strategischer Punkt im Kampf gegen die Islamisten. "Es gibt nur drei Punkte mit dieser geostrategischen Wichtigkeit", zitierte die britische Zeitung "Guardian" einen malischen Tourguide Anfang der Woche. "Tessalit ist einer davon." Wer auch immer die Stadt kontrolliere, kontrolliere auch die Sahara, wird Hamadoun Dicko weiter zitiert.

Tessalit liegt im Ifoghas-Gebirgsmassiv, wo sich nach Angaben von Experten und Sicherheitsbehörden viele Anführer und Kämpfer islamistischer Gruppen aufhalten. Dort werden auch sieben französische Geiseln vermutet.

Islamisten bekennen sich zu Selbstmordanschlag
Indes hat sich die islamistische Bewegung für Einheit und Jihad in Westafrika (MUJAO) zu dem ersten Selbstmordanschlag in Mali bekannt. Der Anschlag in Gao, bei dem am Freitag ein malischer Soldat verletzt worden war, gehe auf das Konto der MUJAO, sagte einer ihrer Sprecher der Nachrichtenagentur AFP. Die malischen Soldaten hätten sich auf die Seite der "Feinde des Islams" geschlagen, sagte der Sprecher und kündigte weitere Anschläge an.

Ein junger Tuareg hatte sich in der Früh mit einem Motorrad einem malischen Armeeposten in Gao genähert und dann seinen Sprengstoffgürtel gezündet. Der Attentäter sei auf der Stelle tot gewesen, sagte ein malischer Soldat. Den Angaben zufolge hatte er noch eine größere Bombe dabei, die nicht zündete.