Computergrafik der "Voyager I" - © NASA/JPL-Caltech
Computergrafik der "Voyager I" - © NASA/JPL-Caltech

New York. Die Raumsonde "Voyager 1" hat bisher unbekannte Weiten des Weltalls in kaum zu fassender Entfernung erreicht - aber hat sie auch das Sonnensystem verlassen? Von der NASA beauftragte Wissenschaftler meldeten, die 1977 gestartete Sonde sei nicht mehr in unserem Sonnensystem. Die NASA selbst hingegen dementierte: "Voyager" sei noch da.

Der emeritierte Professor Bill Webber von der American Geophysical Union hatte zuvor berichtet, dass "Voyager" in einem Gebiet "außerhalb unseres Sonnensystems" sei. Unklar sei aber, ob sie schon im interstellaren Raum oder in einem bisher unerforschten Zwischengebiet sei. Die Grenze des Sonnensystems habe die Sonde schon im August erreicht. Erst jetzt habe aber bestätigt werden können, dass sie nicht mehr im gleichen Sonnensystem wie die Erde sei.


Link-Tipps
Aktuelle  Berichte über den Verbleib der Voyager finden Sie auf der Website der NASA.
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Energetische Partikel und interstellare Strahlung

Station einer Reise, Dezember 2012: Animation der Voyager I auf dem "magnetischen Highway" in unserem Sonnensystems. - © Nasa
Station einer Reise, Dezember 2012: Animation der Voyager I auf dem "magnetischen Highway" in unserem Sonnensystems. - © Nasa

  Als Sonnensystem wird der Raum definiert, der von den Sonnenwinden unserer Sonne bestrahlt ist. Nach Angaben der Forscher hatte "Voyager" im August kaum noch welche dieser energetischen Partikel gemessen. Die Werte fielen auf weniger als ein Hundertstel. Zugleich verdoppelte sich die interstellare Strahlung, die von außerhalb des Sonnensystems auf "Voyager" einwirkt. Vielleicht sei die Sonde aber in einer Art Zwischenraum. "Wir sind in einer neuen Welt", sagte Webber. "Und alles, was wir messen, ist anders und aufregend."

  Das Dementi kam nur Stunden später von der NASA: Man sei sich derartiger Berichte vom Mittwoch bewusst, sagte NASA-Projektleiter Edward Stone in Pasadena bei Los Angeles. "In unserem 'Voyager'-Wissenschaftlerteam besteht aber Einigkeit, dass 'Voyager 1' noch nicht das Sonnensystem verlassen hat oder in den interstellaren Raum vorgedrungen ist." Sicheres Anzeichen für ein Verlassen des Sonnensystems sei eine drastische Veränderung des magnetischen Felds. "Und diese Veränderung wurde noch nicht beobachtet."

Regionen "außerhalb unseres Sonnensystems"

  Webber und die Geophysical Union korrigierten darauf ihre Pressemitteilung und ruderten etwas zurück. Dennoch sprach Webber immer noch von Regionen "außerhalb unseres Sonnensystems".

  Der 1977 gestartete Flugkörper sei derzeit 18 Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt, hieß es. Weiter war noch nie ein menschengemachtes Objekt entfernt. Würde man die zurückgelegte Entfernung mit dem Auto fahren wollen, wäre man mit Autobahntempo 130 fast 16.000 Jahre unterwegs.