Ein Rover mit dem schönen Namen Zoë (griechisch: Leben) soll in Zukunft den Mars untersuchen. US-Wissenschaftler testen das Gefährt in der chilenischen Atacama-Wüste mit neuen Messinstrumenten. Die Konditionen in der sehr trockenen und hoch gelegenen Wüste seien bestens geeignet, sagte Alian Wang, Forscherin an der Washington University in St. Louis im US-Bundesstaat Missouri.

Zoë soll in den kommenden vier Wochen bis zu 50 Kilometer weit durch die Wüste rollen und Bodenproben nehmen. Forscherin Wang steuert den Forschungsroboter aus ihrem Büro in St. Louis aus.

Besonders Aufmerksamkeit gilt dabei einem MMRS genannten Messinstrument, an dem seit fast 20 Jahren getüftelt wird. Es strahlt einen Laser auf die Probe und misst die Energie der Photonen. Wissenschafter können anhand der Daten erkennen, welche Mineralien und Moleküle in der Probe stecken. Bewährt sich das MMRS, dann überlegt die US-Raumfahrtbehörde Nasa, es auf eine für 2020 geplante Mars-Mission mitzunehmen.