• vom 22.12.2011, 14:41 Uhr

Shakespeare

Update: 22.12.2011, 16:33 Uhr

Geschichte

Der verschwiegene Antisemitismus




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Von Edwin Baumgartner

  • Zerrbilder bei Christopher Marlowe, William Shakespeare, Oscar Wilde und Agatha Christie
  • Charles Dickens war nicht der einzige britische Autor mit rassistischen Vorurteilen.

William Shakespeare bediente auch antisemitische Vorurteile: "Shylock und Jessica" (1922) nach Shakespeares "Der Kaufmann von Venedig" von Charles Frederick Lowcock.

William Shakespeare bediente auch antisemitische Vorurteile: "Shylock und Jessica" (1922) nach Shakespeares "Der Kaufmann von Venedig" von Charles Frederick Lowcock.© Wikimedia/Hampel William Shakespeare bediente auch antisemitische Vorurteile: "Shylock und Jessica" (1922) nach Shakespeares "Der Kaufmann von Venedig" von Charles Frederick Lowcock.© Wikimedia/Hampel

Was haben Richard Wagner, Charles Dickens und Agatha Christie gemein? - Der Unterschied ist: Von Wagner weiß man’s, seine unsägliche Schrift "Das Judentum in der Musik" ist hinlänglich seziert worden, und manchen gilt der deutsche Komponist gar als Wegbereiter des Nationalsozialismus. Dass Dickens und Christie gleichfalls Antisemiten waren, weiß man hierzulande hingegen nicht. Und den Briten dürfte es weitestgehend gleichgültig sein.

Das Problem stellt sich bei Dickens also erst, wenn er übersetzt wird - zum Beispiel sein Roman "Oliver Twist". Was tun mit der Gestalt des Bob Fagin?


Die Antwort ist simpel: Übersetzen, was der Autor geschrieben hat. Was sonst? Axel Monte sieht das anders. Er legt im Reclam-Verlag eine Übersetzung des "Oliver Twist" vor, die politisch scheinbar korrekt, dafür aber eine inkorrekte Übersetzung ist.

Ja, dieser Fagin: Er ist wirklich eine miese Figur. Hehler und Boss einer Diebesbande ist er. Und er ist Jude. Damit das auch ja niemand überliest, weist Dickens weit über 200 Mal darauf hin. Axel Monte ist darüber so entsetzt, dass er eine intellektuelle Volte schlägt und die Charakterisierung Fagins als Juden völlig weglässt. Sein Argument: Dickens hat ein paar Hinweise auf Fagins Judentum selbst getilgt, und nach Holocaust und Pogromen darf ein Hehler aus dem 19. Jahrhundert eben kein Jude sein.

Übernommene Vorurteile
Dass Dickens ein paar Hinweise auf Fagins Judentum getilgt hat, stimmt - alle jedoch hat der Autor nicht eliminiert. Monte sind die stehengebliebenen Bezeichnungen Fagins als Jude immer noch zu viel, und weil ihm politische Korrektheit über Texttreue geht, dehnt er seine Korrekturen gleich noch auf einen Wirtsburschen und einen Lumpenhändler aus. Solches Werk zu tun, steht einem Übersetzer, auch nach Auschwitz, nicht zu. Wenn ihm ein Text tendenziell gegen den Strich geht, kann er nur eines machen: die Übersetzung verweigern. Den Autor zu korrigieren, ist unzulässig.

Andererseits werfen Montes Dickens-Zurechtrückungen auch ein Licht auf den Autor selbst. War Dickens wirklich Antisemit?

Sicher ist, dass Dickens antisemitische Vorurteile übernommen hat, um Fagin zu charakterisieren. Dabei wirkt sich Dickens Hang aus, Eigenheiten seiner Figuren zu übersteigern, und Fagin ist nicht Dickens’ einzige Gestalt, die einer Karikatur nahekommt.

Dementsprechend ist es unter Literaturwissenschaftern, sofern sie sich überhaupt mit dieser Frage auseinandersetzen, durchaus umstritten, inwiefern Dickens tatsächlich überzeugter Antisemit war. Tatsache ist, dass Dickens seine abmildernden Änderungen in "Oliver Twist" erst vornahm, als er 1860 das jüdische Bankiersehepaar Eliza und James Davis kennenlernte, sich vor allem mit Eliza anfreundete und aus ihrem Mund die Bedenken wegen der Gestalt des Fagin vernehmen musste. Erschienen war der Roman 23 Jahre zuvor, und 1854 hatte die Klage des "Jewish Chronicle", derzufolge "nur die Juden ausgeschlossen vom sympathisierenden Herzen dieses großen Autors und kraftvollen Freundes der Unterdrückten" wären, keine Reaktion Dickens’ hervorgerufen.

Dickens denkt um
Erst der persönliche Kontakt mit dem jüdischen Ehepaar scheint in Dickens ein Umdenken zu bewirken, und er führt in "Oliver Twist", der sich gerade im Neudruck befindet, Änderungen durch. Nicht in den ersten 38 Kapiteln, die bereits gedruckt sind, in ihnen bleibt Fagin sehr nachdrücklich - 257 Mal - "der Jude", aber in den noch ungedruckten 15 tilgt Dickens nahezu jeden Hinweis auf Fagins Judentum, und er wird später in "Our Mutual Friend" ("Unser gemeinsamer Freund") die Gestalt des fast nachdrücklich sympathischen Juden Mr Riah entwerfen.

Dass Dickens, der meistgelesene englische Autor, als solcher aber nur einer unter einigen sehr bekannten englischen Autoren mit durchaus antisemitischer Tendenz in zumindest einem Werk ist, wird dabei oft übersehen. 1594 entwickelt Christopher Marlowe in "The Jew of Malta" ("Der Jude von Malta") in der Gestalt des Barabas ein antisemitisches Zerrbild, dem William Shakespeare 1600 in "The Merchant of Venice" ("Der Kaufmann von Venedig") folgt: Shylock ist eine antisemitische Karikatur, was keine Sophisterei der Welt ungeschehen zu machen vermag, zumal die spitzfindigen Erklärungsversuche ohnedies nur dazu dienen, ein hervorragendes Stück zu retten, das, gäbe man seine Tendenz zu, wohl verloren wäre.

Wird "Der Kaufmann von Venedig" wenigstens breit diskutiert, so liest man in Oscar Wildes "The Picture of Dorian Gray" ("Das Bildnis des Dorian Gray") vielfach über die antisemitische Darstellung des Theaterdirektors Mr. Isaacs als "a hideous Jew" ("ein abscheulicher Jude") und "the horrid old Jew" ("der widerwärtige alte Jude") allzu oft hinweg.

Krimi mit üblen Untertönen
Dass es sich um absichtliches Zitieren antisemitischer Klischees handelt, wie in der ohnedies kaum stattfindenden Diskussion Oscar Wildes Verteidiger glauben machen wollen, ist unwahrscheinlich, denn auch die nicht ironisierte Sympathieträgerin Sibyl Vane findet, "he is not a gentleman" ("er ist kein Gentleman"), was im Zusammenhang das Zerrbild eines Juden ergibt, das von Dickens Fagin nicht weit entfernt ist.

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Dokument erstellt am 2011-12-22 14:47:06
Letzte Änderung am 2011-12-22 16:33:10



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Edwin Booth als Hamlet (Hamlet, 1870).



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