Politische Eliten in den muslimischen Ländern, die weit davon entfernt sind, ihren religiösen und akademischen Dissidenten Schutz zu gewähren, treten mit dem konservativen religiösen Establishment gegen solche Dissidenten an. Beachten wir das Schweigen der muslimischen politischen Eliten gegenüber der Kampagne der pakistanischen Jugendlichen und späteren Friedensnobelpreisträgerin Malala Youafzai, die muslimischen Frauen den Zugang zur Bildung ermöglichen wollte. Als 15-jähriger Teenager wurde sie im Jahr 2012 von einem Taliban-Schützen in den Kopf geschossen, weil sie darauf bestanden hatte, dass auch Mädchen zur Schule gehen sollten. Dies war in der muslimischen Welt kein Einzelfall.

Die Unterdrückung der Klügsten und Besten

Wie soll die Reform unter diesen Umständen an Boden gewinnen, wenn die Besten und Klügsten eingeschüchtert oder getötet werden? Das Wissen in jeder Gesellschaft wird nicht dadurch gefördert, dass der Status quo sklavisch verfolgt wird, sondern dass bestehende Denkweisen durch kreative Dissonanz gestört werden. Eine solche Perspektive ist nicht anti-islamisch, so wie Martin Luthers 95 Thesen nicht anti-christlich waren, sondern das Christentum vor der kirchlichen Korruption zu retten suchten. Kurz gesagt: Die Druckerpresse stimulierte die Alphabetisierung, brach das Monopol der Kirche in der Wissensproduktion und diente dazu, Luthers 95 Thesen einem viel größeren Publikum zugänglich zu machen.

Die muslimische Erfahrung war bisher völlig anders. Kurz nach der Erfindung Gutenbergs wurde versucht, die Druckmaschine in das Osmanische Reich zu bringen. Dies wurde jedoch von der Ulema gebremst, die dachte, es sei ein Werk des Teufels. Fast drei Jahrhunderte nach Gutenberg, einem unerschrockenen Geschäftsmann, brachte Ibrahim Müteferrika die Druckmaschine 1728 nach Istanbul. In seinem Antrag auf eine Gewerbegenehmigung erklärte der weitsichtige Müteferrika: "Für die Muslime, die sich früher im Westen befanden, ist es entscheidend, sich in den Wissenschaften nicht in den Schatten stellen zu lassen." Um 1745 musste seine Druckerei schließen, da die Ulema ihr erneut untersagte, sich in der muslimischen Gesellschaft zu etablieren.

Entscheidungen wie diese sollten einen langen und bösartigen Schatten auf die Entwicklung der muslimischen Gesellschaften werfen. Die Alphabetisierung brach in der muslimischen Welt ein. Derzeit kann die Hälfte aller Muslime - 800 Millionen Menschen - nicht lesen und schreiben. Wie kann unter diesen Bedingungen das Monopol der Orthodoxie gebrochen werden? Wie verbreitet ein muslimischer Martin Luther seine Ansichten? Wie können subalterne Diskurse auch in Zeiten von Internet, Facebook und Twitter von gewöhnlichen Muslimen erreicht werden, wenn sie nicht lesen und schreiben können und diese alternativen Diskurse nicht verinnerlichen und auf sie einwirken?

Der Arabische Frühlings schlug despotische Regimes nicht

Dies war einer der Gründe dafür, dass der Arabische Frühling despotische Regimes nicht geschlagen hat. Technisch versierte liberale muslimische Jugendliche mobilisierten zwar auf den Straßen Arabiens, doch ihre Botschaft fand größtenteils keinen Anklang bei einem eher konservativen muslimischen Publikum. Es gab keinen Regimewechsel von Amman nach Riad. Jene Führer, die gestürzt wurden, wurden trotz der Rhetorik aus anderen Gründen als aus demokratischen Bestrebungen gestürzt. Tunesien allein war die Ausnahme.