Der erste österreichische Botschafter bei der Europäischen Gemeinschaft (EG), Wolfgang Wolte, ist tot. Der Diplomat starb am Mittwoch im Alter von 89 Jahren, wie die Österreichische Gesellschaft für Europapolitik (ÖGfE), dessen Vorstandsmitglied Wolte seit 1997 war, am Donnerstag bekannt gab.

Wolfgang Wolte war ein patriotischer Österreicher und ein glühender Europäer. - © Europäische Kommission - Vertre
Wolfgang Wolte war ein patriotischer Österreicher und ein glühender Europäer. - © Europäische Kommission - Vertre

Als erster Botschafter Österreichs bei der Vorläuferorganisation der Europäischen Union (EU) zwischen 1987 bis 1993 in Brüssel war Wolte maßgeblich an der Vorbereitung des österreichischen EU-Beitritts am 1. Jänner 1995 beteiligt. Mit Inkrafttreten des Maastricht-Vertrags 1993 ging die heutige EU aus der EG hervor. Zuvor war der Karrierediplomat von 1980 bis 1986 Botschafter in China.

"Wolte war ein patriotischer Österreicher und ein glühender Europäer. Jemand, der aufgrund seiner historischen und persönlichen Erfahrungen stets das Gemeinsame vor das Trennende stellte", erklärte die ÖGfE in einer Aussendung. Sein ganzes Leben lang seien Wolte die europäische Integration und das europäische Friedensprojekt ein Herzensanliegen gewesen.

Van der Bellen würdigte Wolte

Bundespräsident Alexander van der Bellen hat den verstorbenen, ersten österreichischen Botschafter bei der Europäischen Gemeinschaft (EG) in Brüssel gewürdigt. "Mit Wolfgang Wolte verliert Österreich einen begeisterten Boschafter des europäischen Gedankens", erklärte der Bundespräsident am Donnerstag.

Wolte habe "sich mit vollem Elan für die europäische Integration und das Friedensprojekt Europa eingesetzt. Als diplomatischer Vertreter unseres Landes in Brüssel in den Beitrittsjahren hat er den Weg Österreichs in die damalige EG tatkräftig unterstützt und dort Pionierarbeit geleistet", sagte Van der Bellen, der Woltes Familie und den Angehörigen seine Anteilnahme aussprach.

Auch die SPÖ würdigte Woltes Schaffen. "Österreich hat mit Botschafter Wolfgang Wolte einen großen Europäer, der Österreich in die Europäische Union geführt und begleitet hat, verloren", sagte der SPÖ-Europasprecher und stellvertretende Klubchef Jörg Leichtfried. "Sein Einsatz galt der europäischen Integration und dem Friedensprojekt Europa." (apa)