Vatikanstadt. Kardinal John Henry Newman (1801 bis 1890) ist jetzt offiziell heilig. Papst Franziskus sprach am Sonntag auf dem Petersplatz die lateinische Formel, die den anglikanischen Theologen, der zum Katholizismus konvertierte, zum verehrungswürdigen Vorbild für Katholiken erklärt. Ebenso sprach Franziskus laut Kathpress vier Frauen heilig

Darunter ist die Schweizer Schneiderin Marguerite Bays (1815 bis 1879), Mitglied des dritten Ordens der Franziskanerinnen. Während der laufenden Sonder-Bischofssynode zur Amazonasregion sprach Franziskus auch die brasilianische Ordensschwester Dulce Lopes Pontes (1914 bis 1992) heilig. Sie gilt als "brasilianische Mutter Teresa" und war 1988 Kandidatin für den Friedensnobelpreis. Weitere neue Heilige sind die Ordensgründerinnen Maria Teresa Chiramel Mankidiyan (1876 bis 1926) aus Indien und die Italienerin Giuseppina Vannini (1859 bis 1911). Sie alle dürfen nun weltweit öffentlich verehrt werden.

Zu der festlichen Zeremonie versammelten sich zahlreiche Gläubige aus aller Welt auf dem Petersplatz. Sieben Nationen hatten Vertreter zur Papstmesse geschickt. Für das britische Königshaus nahm Thronfolger Prinz Charles teil; zudem waren sieben offizielle Vertreter der Anglikaner angereist. Aus der Schweiz war Justizministerin Karin Keller-Sutter bei der Heiligsprechung. Brasilien hatte den Vize-Präsidenten, Hamilton Martins Mourao gesandt; für Italien kam Staatspräsident Sergio Mattarella.