Kurz nach seiner Ankunft in seinem neuen Zuhause hat der bisher "einsamste Elefant der Welt" Kavaan bei Artgenossen Anschluss gesucht. Nachdem der Elefantenbulle acht Jahre lang einsam in einem pakistanischen Zoo gelebt hatte, nahm er am Dienstag in einem Wildpark in der kambodschanischen Provinz Oddar Meanchey Kontakt zu einem anderen Elefanten auf. Die beiden Dickhäuter streckten sich ihre Rüssel entgegen.

"Der erste Kontakt mit einem Elefanten seit acht Jahren - das ist ein großer Moment für Kavaan", erklärte Martin Bauer, Sprecher der Tierschutzgruppe "Vier Pfoten", die Kaavan monatelang auf seine Umsiedlung vorbereitet hatte. "Kavaan bekommt endlich die Chance, ein artgerechtes und friedliches Leben zu leben."

"Leuchtende Zukunft"

Das ganze "Vier-Pfoten"-Team sei sehr bewegt gewesen, als es die vorsichtige Kontaktaufnahme seines Schützlings miterlebt habe. "Er hat eine leuchtende Zukunft vor sich", sagte Bauer über Kaavan.

Der 36 Jahre alte, schwer übergewichtige Elefant war am Samstag im Zoo von Islamabad in einen Spezial-Container verfrachtet und zum Flughafen gebracht worden. Anschließend ging es per Flugzeug sieben Stunden lang nach Siem Reap, wo ihn die Pop-Legende Cher erwartete. Sie hatte sich für Kaavans Freilassung stark gemacht.

In seinem neuen Zuhause in Oddar Meanchey leben rund 600 Elefanten. In einem umzäunten Gelände soll der Elefantenbulle sich nun an seine neue Heimat gewöhnen, bevor er in ein größeres Gebiet mit drei Elefantenkühen freigelassen wird. Die Tierschützer hoffen auf Nachwuchs.

Schwere Vorwürfe gegen Zoo in Islamabad

Kaavan war 1985 im Alter von einem Jahr in den Zoo von Islamabad gekommen. Dort lebte er in einem kleinen Gehege fast ohne Laub und Schatten und seit dem Tod seiner Partnerin Saheli im Jahr 2012 völlig allein. Wegen seines zunehmend aggressiven Verhaltens soll Kaavan tagsüber stundenlang angekettet worden sein - der Zoo bestreitet diese Vorwürfe.

Tierschützer zeigten sich seit langem besorgt, in Petitionen mit bis zu 400.000 Unterschriften forderten sie immer wieder Kaavans Verlegung. Im Mai ordnete ein Gericht in Islamabad seine Freilassung an und beauftragte die Behörden mit der Suche nach einem "geeigneten" neuen Zuhause für Kavaan. Dieses hat er nun in Kambodscha gefunden. (apa)