Tokio.Den Atlantik hat er bereits vor 20 Jahren durchschwommen - nun will es der Franzose Benoit Lecomte mit dem riesigen Pazifik aufnehmen. Am Dienstag startete der 51-Jährige von der japanischen Ostküste. "Ich mag es, meine persönliche Grenze auszudehnen", sagte Lecomte kurz vor seinem Start zu dem gut sechsmonatigen Abenteuer.

Dem Abenteurer geht es nicht nur ums Abenteuer, er will auch auf die riesigen Mengen Plastikmüll im Meer aufmerksam machen. "Als ich klein war und mit meinem Vater am Strand spazieren ging, habe ich kein Plastik gesehen oder fast keins", erzählte Lecomte. Wenn er heute mit seinen Kindern am Strand sei, sehe er hingegen dauernd Plastikmüll. Und bei seiner Pazifik-Durchquerung wird er durch den sogenannten Plastikkontinent schwimmen, wo sich im Meer riesige Mengen Plastik auf einer Fläche angehäuft haben, die drei Mal so groß wie Frankreich ist.


Links
The Longest Swim
wienerzeitung.at ist nicht verantwortlich für die Inhalte externer Internetseiten.

"Das ist ein enormes Problem, aber auch ein Problem, das wir lösen können, weil wir es verursacht haben", sagt Lecomte. Sein Begleitteam will regelmäßig Wasserproben nehmen, um Erkenntnisse über die Plastik-Belastung des Pazifik zu gewinnen. Während seiner Pazifik-Durchquerung sammelt Lecomte ozeanographische und medizinische Daten für insgesamt 27 Institutionen, darunter die NASA.

Täglich 8 Stunden

Der 51-Jährige plant, ausgerüstet mit Neoprenanzug, Schnorchel und Flossen täglich acht Stunden lang zu schwimmen - eine riesige körperliche Anstrengung, mit der er mehr als 8.000 Kilokalorien pro Tag verbrauchen dürfte. Anschließend schöpft Lecomte auf seinem 20 Meter langen Begleitschiff "Discoverer" Kraft, indem er sich ausruht, isst und schläft.

Am nächsten Tag lässt sich Lecomte genau an der Stelle wieder aussetzen, an der er am Vortag mit dem Schwimmen aufgehört hat. Auf diese Weise will er die rund 8.800 Kilometer zurücklegen und nach sechs bis acht Monaten San Francisco erreichen.

Nach seinem Start im ostjapanischen Choshi wird Lecomte auf den ersten Metern von seinen beiden Kindern begleitet. Während der gesamten Zeit kümmert sich auf der "Discoverer" ein achtköpfiges Team um ihn, zu dem auch zwei Ärzte gehören.

Sieben Jahre Vorbereitung

Sieben Jahre lang hat Lecomte seine Pazifik-Durchquerung vorbereitet. In dieser Zeit habe er sich gefühlt wie "ein Tiger im Käfig", sagt der französische Architekt, der seit mehr als zwei Jahrzehnten in Texas lebt. Noch wichtiger als die körperliche Fitness ist laut Lecomte bei seinem Pazifik-Abenteuer die mentale Fitness. Entscheidend sei, dass er immer etwas habe, worüber er während des anstrengenden Schwimmens nachdenken könne, sagt er.

Deswegen macht sich Lecompte einen Zeitplan, woran er wann während seiner acht Stunden im Meer denkt. Zum Beispiel will er in der ersten Stunde an seinen Geburtstag denken, in der zweiten Stunde sich Südafrika ausmalen, wo er noch nie war, und in der dritten einen Ausbau des Pariser Louvre planen.

Mit allen Sinnen

Dabei sei es wichtig, "alle Sinne" zu gebrauchen, sagt er. Wenn er etwa an einen bestimmten Geburtstag im Kreise der Familie denke, versuche er, die Gerüche von damals zu riechen und auf seiner Haut den Wind von damals zu spüren. Unangenehme Empfindungen während des Schwimmens wie Kälte und Schmerz versuche er hingegen "beiseite" zu schieben.

Lecomte hat schon ziemlich konkrete Vorstellungen, was ihn in den kommenden Monaten erwartet. So habe ihn bei seiner Atlantik-Durchquerung einmal ein Hai fünf Tage lang verfolgt. "Nie wieder", hatte der Franzose nach den Strapazen damals gesagt. Aber das ist ja schon 20 Jahre her.