Wien. Der Bauch ist kaum noch zu übersehen: Das Elefanten-Weibchen "Numbi" im Tiergarten Schönbrunn ist trächtig. Die Freude im Wiener Zoo ist groß. Wann das Baby auf die Welt kommt, ist aber noch ziemlich unsicher.

"Elefanten haben eine Tragzeit von rund 22 Monaten. Entsprechend groß ist die Schwankungsbreite, was den Geburtstermin betrifft. Etwa Mitte Juli wird es so weit sein", wurde Tiergartendirektorin Dagmar Schratter zitiert. Vom Verhalten her sei "Numbi" trotz Trächtigkeit unkompliziert wie immer. Üble Launen oder ungewöhnliche Vorlieben beim Futter hat sie nicht.

"Sie hat aber schon ordentlich an Gewicht zugelegt und wiegt etwa 2,5 Tonnen. 'Numbi' hat bereits zwei Jungtiere zur Welt gebracht, 'Kibo' und 'Tuluba', und ist eine erfahrene Mutter", wie Revierleiter Andreas Buberl erklärte.

Wieder künstliche Befruchtung

Die letzte Elefantengeburt in Schönbrunn liegt fast sechs Jahre zurück. Am 4. September 2013 sorgte die Geburt der kleinen "Iqhwa" für eine weltweite Sensation. Sie war das erste Jungtier, das durch künstliche Besamung mit tiefgefrorenem Sperma eines Wildbullen gezeugt wurde. Dies wurde nun gemeinsam mit den Experten des Leibniz-Instituts für Zoo-und Wildtierforschung (IZW/Berlin) erfolgreich wiederholt.

Auch der Vater dieses Jungtieres lebt im Phinda Reserve in Südafrika. Schratter erläuterte: "Elefanten sind bedroht, und Zoos weltweit bemühen sich um ihren Erhalt. Diese Methode bietet die Chance, im Sinne des Artenschutzes den Genpool der Elefanten in Zoos zu bereichern." (apa)