App-Entwickler, die auf Apples Download-Plattformen weniger als 1 Million Dollar pro Jahr einnehmen, werden künftig eine niedrigere Abgabe für ihre digitalen Erlöse bezahlen. Statt der üblichen 30 Prozent werden es für sie für das darauffolgende Jahr 15 Prozent sein, wie Apple am Mittwoch ankündigte. Der iPhone-Konzern erklärte, man wolle die Entwickler in der Coronakrise unterstützen und sieht den Schritt zugleich als Evolution seines App Stores allgemein.

Apple wurde verstärkt für die Höhe der Abgabe kritisiert.

Das Programm wird mit dem kommenden Jahr starten. Als Basis werden die Erlöse des Jahres 2020 nach Abzug der bezahlten App-Store-Abgabe genommen. Betrugen diese bis zu eine Million Dollar, qualifiziert sich der Entwickler für die 15-Prozent-Abgabe für 2021. Sollten seine Einnahmen im kommenden Jahr dann die Millionen-Marke überschreiten, werden ab diesem Punkt die 30 Prozent fällig. Sinken die Erlöse später unter die Millionen-Schwelle, kann der Entwickler im darauffolgenden Jahr wieder am 15-Prozent-Programm teilnehmen. Das Modell soll dauerhaft gelten.

Apple hatte die Abgabe für digitale Produkte und Dienstleistungen bereits beim Start des App Store 2008 auf 30 Prozent festgesetzt. Die Abgabe wird etwa beim Verkauf von Apps, bei In-App-Käufen sowie dem Abschluss von Abos fällig. Bei Abos hatte Apple 2016 die Abgabe bereits ab dem zweiten Jahr von 30 auf 15 Prozent gesenkt.

Die 30 Prozent waren zuletzt unter anderem von kleineren App-Entwicklern als zu hoch kritisiert worden. Apple verwies bisher darauf, dass die Plattform ihnen Vorteile wie unkomplizierten Zugang zu Kunden und Sicherheit biete. Zugleich greifen einige große App-Anbieter wie Epic Games und Spotify gerade das Geschäftsmodell der Download-Plattform insgesamt an. Die Macher des populären Online-Spiels "Fortnite" verklagten Apple, weil sie In-App-Käufe ohne Abgabe anbieten wollen. Der Musikstreaming-Marktführer Spotify wirft Apple unfairen Wettbewerb vor, weil der Konzern bei seinem hauseigenen Dienst Apple Music nicht von einer Abgabe auf die Abo-Erlöse belastet werde. Die Kontroverse um die App Stores geriet in den USA bereits auch ins Blickfeld der Politik.

Kritik folgt auf dem Fuße

Einer der schärfsten Kritiker der Gebühren im AppStore ist Andy Yen, Gründer und CEO von Proton, in einem Statement sagte er: "Obwohl diese Entwicklung eine positive Veränderung darstellt, handelt es sich tatsächlich um einen kaum getarnten Versuch, sich der behördlichen Kontrolle zu entziehen. Es ist ironisch, dass Apple, ein 2-Billionen-Dollar-Unternehmen, der Meinung ist, dass jedes Unternehmen, das mehr als 1 Million Dollar verdient, viel zu viel Geld verdient und daher höhere Gebühren bezahlen muss. Die Position von Apple lautet im Wesentlichen wie folgt: Solange Sie nicht groß genug sind, um ernsthaft mit uns zu konkurrieren, haben Sie Anspruch auf niedrigere Gebühren. Sobald Sie jedoch erfolgreich erhalten, werden wir sofort wettbewerbswidrige Preise verwenden, um unsere Dominanz zu stärken. Aus diesem Grund löst diese angekündigte Änderung keineswegs das massive Problem der missbräuchlichen Praktiken von Apple, die Innovationen töten und die Auswahlmöglichkeiten der Verbraucher immens einschränken.

"Was kleine Unternehmen brauchen, ist kein etwas billigeres Monopol, sondern eine echte Auswahl an Zahlungsmethoden im App Store. Nur durch die Ermöglichung eines echten Wettbewerbs bei Zahlungen im App Store können wirklich wettbewerbsfähige Gebühren (weder 30% noch 15%) sichergestellt werden. "

113 Millionen Dollar wegen iPhone-Drosselung

Der US-Konzern hat nun auch eine eine 113-Millionen-Dollar-Einigung im Rechtsstreit um gedrosselte iPhone bekannt gegeben. Mit dieser Summe ist die Auseinandersetzung mit 33 US-Bundesstaaten und dem District of Columbia beigelegt, die dem Unternehmen vorwarfen, dass iPhones verlangsamt wurden, um Batterieprobleme zu kaschieren und Benutzer zum Kauf neuer Geräte zu bewegen, teilten Regierungsbeamte am Mittwoch mit.

Der Deal mit einer von Arizona, Arkansas und Indiana geführten Koalition ist getrennt von einer geplanten Einigung, die Apple im März erzielt hat, um betroffenen iPhone-Besitzern bis zu 500 Millionen US-Dollar für die Abwendung einer Sammelklage zu zahlen.

Apple hat 2016 die Software für Modelle des iPhone 6, 7 und SE heimlich aktualisiert, um die Chipgeschwindigkeit zu drosseln, damit alternde Batterien auf den Geräten keine Stromspitzen an den Prozessor des Telefons senden und dies unerwartet herunterfährt. Die US-Bundestaaten behaupteten, Apple habe täuschend gehandelt und hätte die Batterien ersetzen oder das Problem offenlegen müssen.

Laut einer Gerichtsakte in Arizona waren Millionen von Benutzern von Stromausfällen betroffen.

"Meine Kollegen und ich versuchen, so die Aufmerksamkeit dieser großen Technologieunternehmen zu bekommen, und hoffen, dass ein Urteil in Höhe von mehreren Millionen Dollar mit mehr als 30 Staaten ihre Aufmerksamkeit erregt", sagte Mark Brnovich, Generalstaatsanwalt von Arizona, in einem Interview. "Unternehmen können nicht unaufrichtig sein und Dinge verbergen", fügte er hinzu. Apple, das Fehlverhalten bestritten hat, lehnte es ab, sich zu der Einigung zu äußern.

Apple erklärte sich außerdem für die nächsten drei Jahre bereit, auf seiner Website "wahrheitsgemäße Informationen" über die Energieverwaltung des iPhone, Hinweise zu Softwareupdates und iPhone-Einstellungen bereitzustellen. Laut Arizona sind die derzeitigen Angaben und Optionen von Apple ausreichend. Der Vergleich mit Staaten bedarf der gerichtlichen Genehmigung.

Die mehrstufige Untersuchung von Apple, über die Reuters erstmals im Juli berichtete, ist Teil einer Welle von Untersuchungen bei den weltweit größten Technologieanbietern.

Republikanische Generalstaatsanwälte in 11 US-Bundesstaaten haben sich im vergangenen Monat dem US-Justizministerium in einem Kartellverfahren gegen Google von Alphabet Inc. angeschlossen. Große, überparteiliche Gruppen von Generalstaatsanwälten haben derzeit Ermittlungen gegen Google und Facebook Inc. wegen potenziell irreführender und wettbewerbswidriger Praktiken eingeleitet.

Apple gab zu, dass das Update den Strombedarf reduziert hat, nachdem Forscher 2017 ungewöhnliche Verlangsamungen festgestellt hatten. Das Unternehmen entschuldigte sich öffentlich und senkte die Preise für den Austausch von Batterien.

Der Vergleich umfasst 5 Millionen US-Dollar für Arizona, 24,6 Millionen US-Dollar für Apples Heimatstaat Kalifornien und 7,6 Millionen US-Dollar für Texas. In den beiden letztgenannten Bundesstaaten sind die iPhone-Nutzerbasen Nr. 1 und 2 des Landes betroffen. Brnovich sagte, die Strafe in seinem Staat würde dazu beitragen, mehr Ermittlungen gegen Tech- und andere Unternehmen zu finanzieren.(red/apa/reuters)