Oleg Popow in seiner Paraderolle als "Iwanuschka". - © dpa/Ossinger
Oleg Popow in seiner Paraderolle als "Iwanuschka". - © dpa/Ossinger

Moskau. "Ein Clown braucht drei Dinge: den Geist eines Schriftstellers, das Herz eines Dichters und den Körper eines Athleten. Das Wichtigste für einen Clown aber ist es, ein sympathischer und guter Mensch zu sein." Das hat Oleg Popow einmal in einem Interview der "Frankfurter Allgemeinen Zeitung" gesagt. Während des Gesprächs trug er eine rote Nase.

Der "Volkskünstler" Oleg Popow begeisterte Millionen und war einer der bekanntesten Zirkusartisten. Der 86-Jährige starb am Mittwochabend während einer Tournee im südrussischen Rostow am Don, wie russischen Agenturen berichteten. Wie es hieß, war Popow am Abend vor dem Fernseher friedlich eingeschlafen.

Oleg Konstantinowitsch Popow galt als einer der letzten Großen unter den Zirkusartisten. Er verkörperte in der Manege die Figur des "Iwanuschka", einem Pendant zum deutschen Hans im Glück. Sein Kostüm war weltbekannt:
Eine karierte Mütze mit einer blonden Perücke, dazu eine schwarze Samtjacke und eine rote Fliege.

Popow studierte an der Staatsschule für Zirkuskunst in Moskau, nachdem er eine Lehre zum Schlosser abgebrochen hatte. Anfang der 50er Jahre tingelte er durch die Provinz, ehe er es 1955 zum Moskauer Staatszirkus schaffte. Dort errang er als Hauptclown schnell bei den Auslandstourneen internationalen Ruhm.

Zu seinen schönsten Ehrungen gehört der Goldene Clown, den Oscar der Zirkuswelt erhielt er 1981 in Monte Carlo. In seiner Heimat war er schon 1969 mit dem Titel "Volkskünstler der Sowjetunion" geehrt worden.

Popow war kein Clown, der mit Schenkelklopfer-Humor agierte. Er war ein Vertreter der stillen Komik - einer, der in der Vorstellung versucht, den vor ihm fliehenden Scheinwerferspot einzufangen und am Ende überglücklich das Licht in der Tasche aus der Manege trägt.

Seit 1991 lebte Popow im fränkischen Egloffstein, reiste aber immer wieder zu Gastauftritten in seine russische Heimat. Selbst im hohen Alter zog es ihn immer wieder in die Manege.