Von 16.30 Uhr bis 21.30 Uhr dauern Hector Berlioz‘ "Les Troyens" in der Wiener Staatsoper? Das sind, Moment: Fünf Stunden. Gut, zwei Pausen, aber immerhin: Rund vier Stunden Musik. Das ist ja eine Sitzfleischprüfung von Wagner‘schem Anspruch geradezu. Da haben wir es sicher mit einer der längsten Opern aller Zeiten zu tun.

Oder doch nicht?

Was hinter den monomanischen Längen von Opern steckt? - Entweder der Anspruch des Komponisten, das Zentrum eines Tages zu sein, denn wenn eine Oper am Nachmittag beginnen muss, damit man zu halbwegs menschlicher Zeit ins Bett kommt, dann richtet sich automatisch der ganze Tag auf dieses Ereignis aus. Oder es ist der Festgedanke: Die Oper als Opium. Wenn sie nur lange genug dauert, verfällt der Zuschauer irgendwann in einen Rausch. Richard Wagner konnte das glänzend. Aber nicht nur er. Im Folgenden die Highlights der wirklich monströsen Opern. Das sind nicht etwa die langen, unter denen auch Mozarts "Don Giovanni" wäre und Verdis "Don Carlo". Hier geht es um die Opern, die, auf MacDonalds übersetzt, die sind, bei denen Jerry Arbuckle aus Odum, Georgia, fragt, ob er eine zusätzliche Lage in seinen Big Mac bekommen kann.

Mit solchen Schwestern im Geiste also spielen Berlioz‘ "Troyens" mit.

  • 10."Les Huguenots" (1836) von Giacomo Meyerbeer

Wenn Belcanto, Ballett und Bartholomäusnacht aufeinandertreffen, ergibt das vier Stunden Opernspektakel. Große Oper, wie sie sein soll! Wegen der Anforderungen speziell an den tenoralen Hauptdarsteller ein Luxus, den sich heute kaum eine Bühne leistet.

  • 9."Sigurd" (1884) von Ernest Reyer

Das kommt davon, oder: Wenn man einen Wagner-Stoff (das "Nibelungenlied") in der Art Meyerbeers vertont, aber von Wagner die Leitmotivtechnik entlehnt. Selten war der Stil der "Grand opéra" so fehl am Platz - oder können wir das Werk heute nicht mehr ernst nehmen, weil Wagner den Stoff ein für alle Mal wegkomponiert hat? Gar so schlecht ist Reyers Musik nämlich nicht.

  • 8."Rienzi" (1842) von Richard Wagner

Nicht so lang, wie sein Ruf, aber mit ungekürztem Ballett dauert "Rienzi" doch über vier Stunden. Ein monströses Meisterwerk mit schlagerhaften Chören und knallbunten Melodien. Wagner war nie wieder so frisch - und nie wieder so herrlich unwagnerisch.

  • 7."Einstein on the Beach" (1976) von Philip Glass

Der Physiker als Ikone - die Oper ohne Handlung. Viereinviertel Stunden minimal-music-alisches Dreiklangsstottern hat Philip Glass geschrieben, um Robert Wilsons magische Zeitlupe-Bildvisionen zu begleiten.