Irene Papas, eine griechische Schauspielerin, die in Filmen wie "Z", "Aleksis Sorbas" und "Die Kanonen von  Navarone" mitspielte, aber den größten Erfolg ihrer Karriere mit der Darstellung von Heldinnen der griechischen Tragödie erzielte, ist am Mittwoch (14. September) gestorben. Sie wurde 96 Jahre alt, 2018 wurde bekannt, dass die Künstlerin seit fünf Jahren unter Alzheimer litt. 

Die griechische Schauspielerin Irene Papas in einer ihrer Paraderollen in "Die Trojanischen Frauen" aus dem Jahr 1971. 
- © Josef Shaftel Productions Inc./Wikimedia Commons

Die griechische Schauspielerin Irene Papas in einer ihrer Paraderollen in "Die Trojanischen Frauen" aus dem Jahr 1971.

- © Josef Shaftel Productions Inc./Wikimedia Commons

Bekannt war Papas vor allem durch ihre starken Rollen in den 1960er Jahren. In "The Guns of Navarone" (1961), der zum Teil auf der Insel Rhodos gedreht wurde, spielte sie eine Widerstandskämpferin aus dem Zweiten Weltkrieg, die es wagte, was ein Team alliierter Saboteure (darunter Gregory Peck, David Niven und Anthony Quinn) nicht tun wollte: eine unbewaffnete Frau zu erschießen, weil sie eine Verräterin war.

Klassische Heldin

In "Aleksis Sorbas" (1964), ebenfalls mit Quinn, war sie eine griechische Witwe, die von ihren Dorfbewohnern wegen der Wahl ihres Liebhabers gesteinigt wird. In Costa-Gavras' Oscar-gekröntem Politthriller "Z" (1969), der in der griechischen Stadt Thessaloniki spielt, spielte sie die Witwe von Yves Montand, die mit einem letzten, von Trauer geprägten Blick auf das Meer die Bedeutung des Films beschwört.

Doch im selben Jahrzehnt machte sie sich einen Namen in griechischen Verfilmungen klassischer Theaterstücke, oft unter der Regie ihres Landsmannes Michael Cacoyannis, der auch bei "Zorba" Regie führte. Sie spielte die Hauptrollen in "Antigone" (1961) undn "Electra" (1962), 1977 verkörperte sie  Elektras Mutter, Klytämnestra, in "Iphigenie" (1977).

Mit 12 in der Schauspielschule

Irene Papas wurde am 3. September 1926 in Chiliomodi, Griechenland, einem kleinen Dorf in der Nähe von Korinth, als Eirini Lelekou geboren und wuchs in Athen auf. Sie war eine von vier Töchtern zweier Lehrerinnen und besuchte im Alter von 12 Jahren eine Schauspielschule. Als sie 18 Jahre alt war, hatte sie bereits Elektra und Lady Macbeth gespielt. Ihre erste professionelle Rolle auf der Bühne hatte sie 1948 als partywütiges Society-Girl in einem Musical.

Im selben Jahr gab sie ihr Filmdebüt in Nikos Tsiforos' Drama "Hamenoi Angeloi" ("Gefallene Engel") und wirkte in den 1950er Jahren in 14 Filmen mit - einige davon in Amerika, andere in Europa -, bevor sie in "The Guns of Navarone" ihren Durchbruch hatte.

Kultureller Boykott

Papas nahm zwei Alben mit griechischen Volksliedern und Hymnen auf, "Odes" (1979) und "Rapsodies" (1986), und sorgte mit ihrem Gesang auf "666", dem 1971 erschienenen Album der Rockgruppe Aphrodite's Child, für einen veritablen Skandal.

Zudem äußerte sie sich kritisch über die politische Situation in ihrem Land. 1967 riskierte sie ihre Staatsbürgerschaft, als sie nach der Machtübernahme durch die Militärjunta zu einem "kulturellen Boykott" Griechenlands aufrief, indem sie sagte: "Der Nazismus ist zurück in Griechenland" und die neuen Führer des Landes als "nicht mehr als eine Bande von Erpressern" bezeichnete.

Obwohl Papas in Interviews von ihrem Wunsch sprach, die Schauspielerei aufzugeben, und von ihrer bedauerlichen Neigung, Regisseuren gegenüber zu gehorsam zu sein, setzte sie ihreFilmkarriere bis weit in ihre 70er Jahre hinein fort.

Zu ihren letzten Auftritten auf der Leinwand gehörten "Captain Corelli's Mandolin" (2001), in dem sie Drosoula, die furchteinflößende Mutter Mandras (Christian Bale), spielte, und "Um Filme Falado" ("Ein sprechender Film"), Manoel de Oliveiras Meditation über die Zivilisation aus dem Jahr 2003, in der sie eine privilegierte Schauspielerin auf dem Mittelmeer darstellte. (red)