Ein Film, der die Geschichte eines gewöhnlichen Mannes erzählt, der durch jahrelange erdrückende Büroroutine zu einem Schattendasein verdammt ist und in der letzten Minute seines Lebens eine große Anstrengung unternimmt, um sein langweiliges Dasein in etwas Wunderbares zu verwandeln. Bill Nighy glänzt in Oliver Hermanus’ Film in der Hauptrolle: "Living" (derzeit im Kino) ist Lebensbejahung und Abschied gleichermaßen, wohlfeil austariert von Regisseur Hermanus, und großartig gespielt.

Ist es wirklich schon so spät? Bill Nighy in "Living". 
- © Sony Pictures

Ist es wirklich schon so spät? Bill Nighy in "Living".

- © Sony Pictures

"Wiener Zeitung": "Living" handelt, wie der Titel schon sagt, vom Leben. Was war die Grundidee?

Oliver Hermanus: "Living" ist ein Historienfilm, der die Geschichte eines Beamten erzählt. Ihm wird gesagt, dass er nicht mehr lange zu leben hat, und er beginnt sich zu fragen, ob er überhaupt jemals gelebt hat. Und so begibt er sich auf eine Reise, um zu versuchen, endlich zu leben. Unser Film basiert auf Akira Kurosawas "Ikiru", der vor 70 Jahren gedreht wurde. Das ist eine Geschichte, die in Japan im Jahr 1952 erzählt wurde.

Venedig-Premiere: für Oliver Hermanus. - © Katharina Sartena
Venedig-Premiere: für Oliver Hermanus. - © Katharina Sartena

Eine hohe Messlatte . . .

Als ich das Drehbuch für diesen Film bekam, war es für mich klar, dass ich das Original ansehen musste, um den Unterschied zu erkennen. Aber von da an haben wir den Film nicht mehr angesehen. Ich habe auch keine Inspiration daraus gezogen. Das Einzige, was ich mitgenommen habe, ist die Idee der Schwarz-Weiß-Fotografie und der Versuch, mit Schwarz und Weiß als Farben in der Neuverfilmung zu spielen.

Bill Nighy ist fantastisch. Wie kam es zur Zusammenarbeit?

Der Film wurde für ihn geschrieben. Er ist nicht nur ein erfahrener, sondern auch ein sehr intuitiver Schauspieler. Er ist ein Künstler. Und er mag es nicht, so genannt zu werden, weil er denkt, es sei ein Job. Aber er ist definitiv ein Künstler in dem Sinne, dass alles, was er spielt, in ihm lebt. Es war ein Privileg, das zu können: ihn zu beobachten und mit ihm zu arbeiten und ihn auf diese Weise anzuleiten.

Wie viel Anleitung braucht er?

Das kommt ganz darauf an. Manche Tage sind anders als andere Tage. Was wir oft gemacht haben, war, dass wir monatelang sonntags zu Mittag gegessen haben, bevor wir mit den Dreharbeiten begonnen haben. Für mich bedeutet Regie führen, eine Beziehung zu den Schauspielern aufzubauen und Verbindungen zu finden. Und weil da ein Vertrauen besteht, können wir dann gemeinsam etwas schaffen. Das ist der wichtigste Teil des Jobs.

Das heißt also, eine familiäre Atmosphäre zu schaffen.

Eine Kamera vor jemanden zu stellen und von dieser Person zu erwarten, dass sie eine sehr reale Sache damit ausdrückt, die Erfahrung von Angst oder Verlust oder Wut oder Leid, um das zu erreichen, das ist eine wirklich anstrengende Sache. Damit der Schauspieler wirklich das Gefühl hat, dass er sich auf diese Weise entblößen kann, muss er das Gefühl haben, dass die Person hinter der Kamera ihn beschützen wird. Und das erreicht man, indem man große Nähe aufbaut.

Hier geht es um einen Mann, dem die Zeit davonläuft und der Angst hat, keine Spuren in der Welt zu hinterlassen.

Ich wollte deshalb fragen: Was denke ich über meine eigene Sterblichkeit? Was würde ich tun, wenn ich eine Todesdiagnose bekäme, und wie würde ich mich fühlen? Und damit haben wir angefangen. Vielleicht ist es so, dass man nicht über den Tod oder die Sterblichkeit nachdenkt. Ein Selbstschutz für Menschen, um zu vermeiden, dass sie alle verrückt werden. Wenn uns gesagt wird, dass es ein Ende haben wird, bedeutet das, dass wir uns ganz natürlich fragen: Was würde ich mit meiner Zeit anfangen?

Und das sind nicht die großen Dinge.

In der heutigen Gesellschaft sind wir besessen von großen Dingen. Wir sind getrieben von den sozialen Medien, um Menschen für alles zu feiern, was sie tun. Und wenn einem jungen Menschen gesagt wird, dass er sehr bald sterben wird, denkt er dann vielleicht, oh, ich muss 100 Millionen Instagram-Follower haben, bevor ich sterbe, damit die Leute sich an mich erinnern. Aber der Sinn des Lebens ist es nicht, berühmt zu sein. Ich glaube, dass man eine sinnvollere Existenz haben kann, wenn man das Leben anderer Menschen ein wenig verändern kann, anstatt sich nur selbst zu promoten.