Fabrizio Collini (Franco Nero) schweigt eisern. Sein zerfurchtes Gesicht und seine tiefblauen, müden Augen zeigen keinerlei Emotion. Ungeachtet dessen, dass er wenige Stunden zuvor den Unternehmer Hans Meyer (Manfred Zapatka) offensichtlich vorsätzlich in einem Berliner Luxushotel mit einer Pistole geradezu hingerichtet hatte. Der junge Anwalt Caspar Leinen (Elyas M’Barek) wird Collinis Pflichtverteidigung übernehmen - obwohl dieser damit in einen emotionalen Zwiespalt gerät: Der Ermordete war nämlich eine Art Ziehvater, der Leinen erst seine Ausbildung ermöglichte.

Professor versus Student

Meyers Enkelin und Caspars Jugendliebe Johanna (Alexandra Maria Lara) lässt sich als Nebenklägerin von Strafverteidiger-Legende Richard Mattinger (Heiner Lauterbach) vertreten. Also ein ungleicher Rechtsstreit zwischen Professor und seinem ehemaligen Studenten - so scheint es.

Und Collini schweigt weiterhin. Aufgrund dessen gestaltet sich die Suche nach dem Motiv für den Junganwalt äußerst schwierig, war doch Collini in den letzten 30 Jahren als Gastarbeiter in Deutschland unauffällig und rechtschaffen. Leinen stolpert lediglich in einen spektakulären Fall, der sehr schnell erkennen lässt, dass das Mordmotiv in der Vergangenheit begraben liegen muss: "Die Vergangenheit soll vergangen bleiben", meint dazu Johanna, die sich aber bald eines anderen besinnt, als der Fall erschreckende Vorfälle zutage bringt.

Der Film von Regisseur Marco Kreuzpaintner orientiert sich stark am Romandebüt von Ferdinand von Schirach, dessen Buch 2011 fast 500.000 Mal verkauft wurde. Kreuzpaintner setzt das Gerichtsdrama elegant um, konzentriert sich auf die Schauspieler, denen er den passenden Rahmen liefert: Obwohl man Elyas M’Barek eher mit Komödien in Verbindung bringt, leistet er hier mit zuerst Naivität und später juristischem Biss eine überzeugende Rollengestaltung neben Franco Nero, Alexandra Maria Lara und Heiner Lauterbach als Fiesling. Ein wenig Pathos schwingt in mancher Szene mit, und auch Bemerkungen zu Leinens türkischen Wurzeln hätte man sich in diesem Thriller um Recht und Gerechtigkeit sparen können.