Houellebecq wurde - je nach Quelle - am 26. Februar 1956 oder 1958 in La Reunion geboren. Seine Eltern übergaben ihn mit sechs Jahren in die Obhut seiner Großmutter väterlicherseits, einer Kommunistin, deren Namen er als Pseudonym angenommen hat. Er studierte Landwirtschaft und Film, seine Ehe mit der Schwester eines Studienfreundes wurde kurz nach der Geburt des Sohnes Etienne geschieden. Wegen Depressionen suchte Houellebecq mehrmals psychiatrische Kliniken auf.

In den Schlagzeilen

Ab Anfang der 90er widmete er sich ganz dem Schreiben. Neben drei Gedichtbänden ("Suche nach Glück", 1996, "Der Sinn des Kampfes", "Wiedergeburt", 1999) veröffentlichte er Essays und Romane - die bekanntesten darunter sind "Les Particules elementaires," 1998 ("Elementarteilchen", 2001, wurde auch ein Film), "Plateforme", 2001 ("Plattform") und "La Possibilite d'une ile", 2005 ("Die Möglichkeit einer Insel"). 2015 kam Houellebecq erneut in die Schlagzeilen, als der Terroranschlag auf die Redaktion von "Charlie Hebdo" am Tag des Erscheinens seines Romans "Unterwerfung" verübt wurde. Darin beschrieb er das Leben in Frankreich unter einem muslimischen Präsidenten, die aktuelle Ausgabe von "Charlie Hebdo" hatte eine Karikatur über den Autor auf der ersten Seite.

Im Jänner 2019 erschien unter großem PR-Rummel der neue Roman "Serotonin". Darin hat er nicht, wie im Vorfeld gemutmaßt, über die "Gelbwesten" geschrieben. Vielmehr war "Serotonin" gleichzeitig Abgesang und Hohelied auf den depressiven, weißen Mann. Und ein unzynisches Bekenntnis zur Liebe. Vor wenigen Wochen wurde der Autor schließlich auch in die französische Ehrenlegion aufgenommen.

Kinotauglich

Auch das Kino widmete sich dem Autor aus unterschiedlichsten Perspektiven: 2014 brachte Guillaume Nicloux den bizarren Film "Die Entführung des Michel Houellebecq" ins Kino, 2018 folgte ein Dokumentarfilm mit ihm und US-Sänger Iggy Pop: "Rester vivant: méthode" handelte von den Qualen eines Künstlers und von psychischem Leiden und lehnte sich an den gleichnamigen Essay aus dem Jahr 1991 an. Der Film wurde von dem niederländischen Regieduo Reinier van Brummelen und Erik Lieshout gedreht. Darin verkörpert Houellebecq den 53-jährigen Bildhauer Vincent, der an einer mysteriösen Installation mit dem Titel "Das Geheimnis des Lebens" arbeitet. Rockstar Iggy Pop liest dazu aus dem Essay.

Houellebecqs Bücher wurden in 35 Sprachen übersetzt, unter seinen bisherigen Literaturpreisen finden sich der Prix Novembre oder der Prix interallie. 2017 erhielt er in Paris das Österreichische Ehrenzeichen für Wissenschaft und Kunst. Der Österreichische Staatspreis für Europäische Literatur wird jährlich für das literarische Gesamtwerk einer europäischen Autorin bzw. eines europäischen Autors verliehen, das international besondere Beachtung gefunden hat. Das Werk muss auch in deutschsprachiger Übersetzung vorliegen. Zu den bisherigen Preisträgern zählen der spätere Literaturnobelpreisträger Patrick Modiano (2012), Mircea Cartarescu (2015), Karl Ove Knausgard (2017) und Zadie Smith (2018). (apa)