Offenburg. "Dann hätte ich das Ding auch gleich selbst an die Wand fahren können": mit diesen Worten reagierte Ex-Moderator Thomas Gottschalk auf die Nachricht vom Ende von "Wetten, dass..?". Gottschalk, der zwischen 1987 und 2011 insgesamt 151 Ausgaben moderierte, erfuhr durch den Anruf von "Spiegel Online" von der Einstellung der Show erfahren.

Betroffen zeigte sich Wetten dass..?-Erfinder Frank Elstner (71): "Wetten, dass Ende! Das geht an die Nieren. Alles andere wäre gelogen!", teilte der Moderator über den Kurznachrichtendienst Twitter in der Nacht zum Sonntag mit. Der Unterhalter erfand die Sendung 1981. Moderator Markus Lanz hatte am Samstagabend nach 33 Jahren das Ende des Showklassikers verkündet.

Die Überraschung hatte sich Lanz bis zum Schluss aufgehoben: Um 22.55 Uhr verkündete er am Samstagabend das Ende des Showklassikers "Wetten, dass..?". "Das war "Wetten, dass..?" aus Offenburg", sagte er, während der Abschiedsapplaus noch dröhnte. "Wir gehen jetzt in die Sommerpause und sehen uns am 4. Oktober wieder mit den letzten drei Ausgaben von "Wetten, dass..?"".

"Aufwand steht in keiner Relation zu Zuschauer-Resonanz"
Kurze, knappe Worte für einen langen Abschied: "Der Rückgang der Zuschauerzahlen zeigt, dass sich die Sehgewohnheiten verändert haben und das Format an Anziehungskraft verloren hat", begründete Programmdirektor Norbert Himmler den Schritt seines Senders in einer Mitteilung, die exakt zum Ende der Übertragung veröffentlicht wurde. "Es ist uns nicht leicht gefallen, einen Klassiker wie "Wetten, dass..?" vom Schirm zu nehmen. Der Aufwand einer so großen Show steht aber nicht mehr im Verhältnis zur Zuschauer-Resonanz."

Himmler betonte, man habe "gemeinsam entschieden, dass wir noch die drei geplanten Ausgaben in 2014 machen. In den letzten Jahren hat sich im Showbereich sehr viel verändert. Das trifft alle Sender und Unterhaltungsprogramme, besonders hart aber "Wetten, dass..?" als traditionsreichste Show in Deutschland."

Ein Türchen ließ der Unterhaltungschef jedoch noch offen: Die Rechte an der Marke will der Sender behalten und gegebenenfalls auch wieder aktivieren. "Das Konzept, das Frank Elstner Anfang der achtziger Jahre für das ZDF erfunden hat, bleibt einzigartig", so Himmler weiter. "Deshalb schließe ich nicht aus, dass es irgendwann noch einmal auflebt. Wir suchen aber weder einen neuen Moderator, noch planen wir eine Fortsetzung in absehbarer Zukunft. Die Hauptredaktion Show arbeitet jetzt an neuen Ideen für den Samstagabend."

Since 1981...
Der Klassiker, den Elstner 1981 zum Erfolg brachte und der von Strahlemann Thomas Gottschalk weitergeführt wurde, hatte 2012 mit der Übernahme von des 45-jährigen ZDF-Moderator Markus Lanz deutlich an Kraft verloren. Der Südtiroler hatte es schwer, sich in der Öffentlichkeit zu behaupten. Sein Moderationsstil geriet immer wieder in die Kritik, was auch seine Talkshow betraf, die er drei Mal wöchentlich im ZDF präsentiert. Die "Wetten, dass..?"-Quoten waren zuletzt kräftig gesunken, mit 5,85 Millionen Zuschauern erreichte die Februar-Ausgabe ein historisches Tief.

Im Februar noch hatte Unterhaltungschef Oliver Fuchs optimistisch in die Zukunft geblickt und ein Winter-"Wetten, dass..?" ins Auge gefasst. Intendant Thomas Bellut indes trat vor einigen Tagen deutlich auf die Bremse, als er dem "Handelsblatt" sagte: "In diesem Jahr werden wir sehen, wie stark die Marke noch ist." Endgültig Schluss ist am 13. Dezember mit der letzten Ausgabe aus Nürnberg.