Wien. Einen Tag vor dem Finale der nächsten Ausgabe des Song-Contests steht dessen Gewinnerin aus dem Jahr 2014, Conchita Wurst, im Mittelpunkt der Eröffnung der Wiener Festwochen. Sie wird am Freitag nicht nur als Moderatorin durch das Abendevent am Rathausplatz führen, sondern auch als Sängerin ihren Dienst tun. Als Begleitband fungieren die Wiener Symphoniker unter Peter Pejtsik. Um 21.20 Uhr geht das Eröffnungsfest unter freiem Himmel und bei freiem Eintritt los. Im Vorjahr kamen 22.000 Besucher vor das Rathaus.

Setzte man im Vorjahr auf Blasmusik und lebensgroße Puppen, steht dieses Jahr die Vielfalt - vor allem in musikalischer Hinsicht - auf dem Programm. Denn neben symphonischen Darbietungen ihrer Hits a la "Rise Like A Phoenix" werden sich zahlreiche Gastmusiker neben Conchita einfinden. Die Bandbreite reicht von Soul mit Eva Klampfer alias Lylit über die Spoken-Word-Vertreterin Yasmo und ihrer Klangkantine bis hin zum neuen Wienerlied des Quartetts Ernst Molden, Willi Resetarits, Walther Soyka und Hannes Wirth. Duette mit Frau Wurst sind dabei auch geplant. Die "Willkommen Österreich"-Kombo Russkaja und MoZuluArt sind ebenfalls mit von der Partie.

Neo-Festwochen-Intendant Tomas Zierhofer-Kin meinte, besonders Conchita, aber auch alle anderen teilnehmenden Künstler, würden die Grundidee der Festwochen repräsentieren - nämlich Lebensfreude, Vielfalt und die Akzeptanz von Anderssein. Die Festwochen laufen bis 18. Juni. Insgesamt sind 44 Produktionen aus 28 Ländern an rund 30 verschiedenen Standorten in Wien zu sehen. ORF2 und 3sat übertragen das Festwochen-Kick-off live.