Für Vincent Bueno wird es am 14. Mai ernst: Der 34-jährige Sänger, der Österreich heuer beim 65. Eurovision Song Contest (ESC) in Rotterdam vertritt, will im 2. Halbfinale eines der zehn begehrten Finaltickets erkämpfen und sich dabei gegen 17 Mitbewerber durchsetzen. Die  Semifinal-Auslosung fand am Dienstagnachmittag in den Niederlanden statt.

Bueno wurde vom ORF als heimischer Vertreter ausgewählt und hat unter anderem die Castingshow "Musical! Die Show" (2008) gewonnen. 2016 war er in der österreichischen ESC-Vorentscheidung nur knapp an Zoe gescheitert. Erfahrungen mit der großen Song-Contest-Bühne konnte der ausgebildete Musicaldarsteller dennoch bereits sammeln, war er doch ein Jahr später als Backgroundsänger von Nathan Trent in der Ukraine im Einsatz. Heuer soll es mit dem von ihm selbst komponierten Song "Alive", der im März präsentiert wird, ebenfalls mit dem großen Finale klappen.

41 Länder nehmen an dem Gesangswettbewerb teil. Neben den fünf großen Geldgebern der veranstaltenden European Broadcasting Union (EBU) - also Deutschland, Frankreich, Großbritannien, Italien und Spanien - ist auch Gastgeber Niederlande fix im großen Finale am 16. Mai. Die restlichen 35 Nationen messen sich am 12. und 14. Mai in den beiden Semifinals, in denen jeweils zehn Endrundentickets vergeben werden. Die genaue Startreihenfolge dafür wird erst später nach dramaturgischen Gesichtspunkten bestimmt. Von den fix für die Endrunde qualifizierten Ländern werden übrigens Frankreich, Großbritannien und Spanien im "österreichischen" Halbfinale mitstimmen.

Fünftes Mal in den Niederlanden

Am Dienstag wurde nicht nur die Halbfinale-Zuteilung ausgelost, auch die traditionelle "Insignia"-Übergabe durch Vorjahresgastgeber Tel Aviv fand im Rathaus von Rotterdam statt. "Es ist ein wahres Privileg, diesen Event veranstalten zu können", freute sich Bürgermeister Ahmed Aboutaleb, der gleichzeitig auf die vielen Nationalitäten in seiner Stadt verwies. "Wir freuen uns auf Leute aus ganz Europa, die zu uns kommen werden. Wer nach Rotterdam kommt, der besucht die Welt."

In den Niederlanden findet der Wettbewerb nach dem Sieg von Duncan Laurence mit seiner Ballade "Arcade" bereits zum fünften Mal statt. Vorherige Austragungsorte waren Hilversum (1958), Amsterdam (1979) und Den Haag (1976 und 1980). Schauplatz der Darbietungen ist die maximal 16.000 Besucher fassende Ahoy Arena, in der das Trio Chantal Janzen, Edsilia Rombley und Jan Smit unter dem Motto "Open Up" die Moderation übernehmen wird. Das knapp 650.000 Einwohner zählende Rotterdam ist nach Amsterdam die zweitgrößte Stadt des Landes. (apa)