Kuciak recherchierte über Mafia-Verbindungen zur Politik

Ähnlich große regierungskritische Massenproteste gab es in der Slowakei zuletzt im November letzten Jahres. Am Vorabend des 29. Jahrestages der Wende hatten Tausende für eine anständige Slowakei protestiert. Kurz zuvor waren Informationen an die Öffentlichkeit gelangt, dass die Organisatoren von der Initiative "Für eine anständige Slowakei" wegen einer anonymen Strafanzeige von der Polizei verhört und ihre Bankkonten überprüft wurden.

Der 27-jährige Investigativ-Journalist Jan Kuciak und seine gleichaltrige Verlobte wurden am 25. Februar letzten Jahres in ihrem Haus in Velka Maca, rund 60 Kilometer von Bratislava, erschossen aufgefunden. Ermordet wurden sie laut späteren Obduktionsergebnissen bereits vier Tage zuvor, am 21. Februar.

Als Grund wurde sofort die Arbeit des Reporters vermutet. Kuciak hatte in großen Korruptionsfällen recherchiert, zuletzt über Verbindungen Mafia-naher italienischer Geschäftsleute aus der Ostslowakei bis zu höchsten Ebenen der Regierung. Mehrfach thematisierte er auch dubiose Geschäfte reicher Oligarchen, die wegen Kontakten zu Polizei, Staatsanwaltschaft und hoher Politik als unantastbar galten.

Seine Enthüllungen führten zu den größten Massenprotesten in der Slowakei seit der Wende, die den Sturz des dreimaligen Ministerpräsidenten Robert Fico mit seiner Regierung und die Bildung eines Nachfolgekabinetts unter dem Sozialdemokraten Peter Pellegrini bewirkten. Zahlreiche Wechsel gab es in Anschluss auch in der Polizeileitung. Kritiker beklagen, die Veränderungen würden nur die Fassade betreffen, laut einigen Beobachtern könnte sich aber der Kuciak-Fall durchaus als Einschnitt in der Geschichte des Landes erweisen.

Sieben Monate nach dem Mord haben Polizeiermittler vier mutmaßliche Täter verhaftet, darunter auch den Todesschützen. Generalstaatsanwalt Jaromir Ciznar gab kurz vor dem Kuciak-Jahrestag bekannt, die ersten Anklagen könnten im Sommer dieses Jahres erhoben werden. Der oder die Auftraggeber bleiben aber weiterhin unbekannt.