Angesichts einer beschleunigten Ausbreitung des Coronavirus sollen Beschäftigte in England nach Möglichkeit wieder von zu Hause aus arbeiten. Pubs und Restaurants müssen zudem ihren Betrieb auf Gäste am Tisch beschränken, wie Großbritanniens Premierminister Boris Johnson am Dienstag vor dem Parlament in London ankündigte. Es gehe aber nicht um einen zweiten Lockdown. Schulen und Universitäten blieben geöffnet, die Wirtschaft solle am Laufen bleiben. Der konservative Regierungschef verband dies aber mit einer Warnung: Alle müssten sich an die Regeln halten. Wenn es nicht gelinge, die sogenannte Reproduktionszahl unter 1 zu drücken, drohten weitere Einschränkungen.

Führende Mediziner des Landes haben gewarnt, die mit Covid-19 verbundene Todesrate drohe innerhalb der nächsten Wochen exponentiell zu steigen, wenn die Regierung untätig bleibe. Die Zahl der Neuinfektionen im Vereinigten Königreich legte zuletzt binnen 24 Stunden um mindestens 6000 zu. Regierungsberater warnten, die Zahl könnte bis Mitte Oktober 50.000 pro Tag erreichen. Sorgen macht man sich zudem um die Kapazitäten in Spitälern und Testlaboren. So verdoppelt sich die Zahl der Covid-Patienten in den britischen Krankenhäusern derzeit alle acht Tage, und die Testkapazitäten im Land sind den Behörden zufolge am Limit.

Pflicht zum Masken-Tragen ausgeweitet

Wie in Spanien, Frankreich und vielen anderen Ländern sei ein gefährlicher Wendepunkt erreicht, sagte Johnson vor dem Unterhaus. Die Regierung ergreife entschlossene und angemessene Maßnahmen und suche eine Balance zwischen dem Schutz von Leben und Jobs. So müssen  Pubs, Bars und Restaurants von Donnerstag an auch schon ab 22.00 Uhr schließen. Die Pflicht zum Tragen von Mund-Nase-Schutz wird ausgeweitet. Gekippt wurde der Plan, vom 01. Oktober an in geringen Zahlen Zuschauer etwa in Fußballstadien wieder zuzulassen. Zur Kontrolle der schärferen Corona-Maßnahmen will Johnson möglicherweise auch das Militär einsetzen. Man werde die schärferen Corona-Maßnahmen streng überprüfen und Geldstrafen verhängen, verkündete Johnson am Dienstag im Londoner Parlament.

Am Abend wollte sich Johnson in einer Fernsehansprache an seine Landsleute wenden."Wir wissen, dass das nicht einfach sein wird", heißt es in einem im Voraus verbreiteten Redetext. "Aber wir müssen weitere Maßnahmen ergreifen, um das Wiederaufleben der Virusfälle zu kontrollieren und das Gesundheitssystem zu schützen."

Höchste Todeszahl in Europa

Innerhalb der britischen Provinzen England, Schottland, Wales und Nordirland waren bereits Einschränkungen des öffentlichen Lebens verhängt worden. Das Vereinigte Königreich verzeichnet in der Corona-Krise die höchsten Todeszahlen in Europa und die fünfthöchsten weltweit.