London. Nach all den Querelen rund um den Brexit war es ein Versöhnungszeichen: Der englische Premier Boris Johnson hat zu Ehren der promovierten Physikerin Angela Merkel einen Preis für Wissenschafterinnen aus Deutschland und Großbritannien ausgelobt. Der Preis ist nach der deutsch-britischen Astronomin Caroline Herschel benannt und mit 10.000 Pfund (11.600 Euro) dotiert.

Aber freilich soll die Neuaufstellung der Kooperationen nach dem Brexit über Wissenschaftspreise hinausgehen: So wollen Deutschland und Großbritannien ihre Beziehungen mit einem Kooperationsvertrag und regelmäßigen Regierungskonsultationen auf eine neue Grundlage stellen. Das gaben Johnson und Merkel bei Besuch der deutschen Kanzlerin auf dem Landsitz Chequers des britischen Regierungschefs in der Nähe von London bekannt. Merkel sagte, es werde nach dem Brexit ein "neues Kapitel" aufgeschlagen.

Die Regierungskonsultationen, also Beratungen der Regierungschefs und eines großen Teils ihrer Minister über die bilateralen Beziehungen, sollen einmal im Jahr stattfinden. Darüber hinaus sei ein "Freundschaftsvertrag oder Kooperationsvertrag" geplant, der die gesamte Breite der Beziehungen abbilden solle, sagte Merkel.

Geplant sind nach Angaben aus der Downing Street auch ein neuer deutsch-britischer Kulturdialog, eine Aufstockung der Mittel für das Austauschprogramm Connection und Fördermittel für eine direkte Stromverbindung zwischen Deutschland und Großbritannien. Johnson erklärte, Deutschland und Großbritannien seien durch eine "unerschütterliche Freundschaft" verbunden.

Merkels Besuch wurde schon im Vorfeld als Chance gesehen, die diplomatischen Beziehungen mit dem zweitgrößten Handelspartner nach jahrelangem Gerangel um den Austritt Großbritanniens aus der Europäischen Union zu festigen. Johnson lobte Merkels positiven Einfluss auf die bilateralen Beziehungen während ihrer 16-jährigen Amtszeit. Zudem wurde Merkel, für die es wohl der letzte Großbritannien-Besuch als Kanzlerin war, von Queen Elizabeth auf Schloss Windsor zu einer Audienz empfangen.