London.

Murdochs Vertraute Brooks ist gegen Kaution freigelassen worden. - © Apaweb/Reuters/Olivia Harris/Files
Murdochs Vertraute Brooks ist gegen Kaution freigelassen worden. - © Apaweb/Reuters/Olivia Harris/Files
Die enge Murdoch-Vertraute Rebekah Brooks ist nach einer Befragung zum britischen Abhörskandal am Montag gegen Kaution wieder auf freien Fuß gesetzt worden. Dies teilte die Polizei in London in der Nacht auf Montag mit. Die frühere Chefredakteurin der Boulevard-Zeitung "News of the World" hat stets angegeben, nichts von den illegalen Lauschangriffen gewusst zu haben.

Brooks war zur Zeit des Abhörskandals Chefredakteurin der inzwischen eingestellten Boulevardzeitung "News of the World" gewesen, später des Boulevardblattes "The Sun" aus dem Imperium des Medienunternehmers Rupert Murdoch. Später stieg sie zur Verlagsmanagerin auf. Brooks war am Freitag als Vorstandsvorsitzende von Murdochs britischer Verlagsholding News International zurückgetreten.

Die "News of the World" war im Zuge immer neuer Enthüllungen um das Abhören von Handy-Mailboxen tausender Menschen, darunter Verbrechensopfer und Prominente, vor einer Woche eingestellt worden.

Brooks sowie Murdoch und sein Sohn James sollen am Dienstag im Medienausschuss des britischen Unterhauses angehört werden.

Londoner Polizeichef zurückgetreten

Zuvor war der Chef der Londoner Polizeibehörde Scotland Yard, Sir Paul Stephenson, von seinem Amt zurückgetreten. Auf einer Pressekonferenz begründete Stephenson den Schritt am Sonntagabend mit den "Spekulationen und Anschuldigungen" über Verbindungen von Scotland Yard zur Zeitungsgruppe News International von Verleger Rupert Murdoch. Er habe am Nachmittag den Innenminister und den Bürgermeister von seiner Absicht informiert, als Chef von Scotland Yard zurückzutreten, erklärte Stephenson.

Stephenson war ins Kreuzfeuer der Kritik geraten, als bekanntwurde, dass er sich einen Kuraufenthalt teilweise hatte bezahlen lassen. PR-Chef des Kurunternehmens war der inzwischen festgenommene frühere Journalist der Skandalzeitung "News of the World", Neil Wallis. Bereits zuvor war bekanntgeworden, dass Polizisten gegen die Zahlung von Bestechungsgeldern Informationen an die Zeitung herausgegeben hatten.

Scotland Yard hatte zuvor einräumen müssen, dass ein ranghoher Polizist zwischen 2006 und 2010 unzählige Male Vertreter des Medienimperiums bei gesellschaftlichen Anlässen traf. Der Polizeibehörde wird vorgeworfen, trotz erster Vorwürfe gegen "News of the World" im Jahr 2005 den Abhörskandal nicht aufgedeckt zu haben. Wenige Stunden vor der Rücktrittserklärung des Scotland-Yard-Chefs hatte die Londoner Polizei die enge Murdoch-Vertraute Rebekah Brooks festgenommen. Brooks war bis 2003 Chefredakteurin von "News of the World", zu jener Zeit, als sich die Abhöraktionen ereigneten. Sie leitete bis zu ihrem Rücktritt am Freitag die Gruppe News International. (APA/AFP/dpa)