US-Präsident Donald Trump hat am Freitag das 2,2 Billionen Dollar (2.003,46 Milliarden Euro) - das größte in der US-amerikanischen Geschichte -schwere Hilfspaket gegen die Corona-Krise unterzeichnet. Zuvor hatte das Repräsentantenhaus die Hilfen gebilligt. Bei der Unterzeichnung sagt Trump, nun könnten Unternehmen und Einzelpersonen Unterstützung erhalten. 

Demokraten und Republikaner im demokratisch geführten Haus stimmten dem Paket bei einer Stimmabgabe zu und lehnten eine prozessuale Anfechtung durch den republikanischen Vertreter Thomas Massie ab, der versucht hatte, eine formelle, aufgezeichnete Abstimmung zu erzwingen.

Massie, ein unabhängiger Republikaner, der sich wiederholt den Parteiführern widersetzt hat, sagte auf Twitter, dass er der Meinung sei, dass die Gesetzesvorlage zu viel Ausgaben enthält und der Federal Reserve zu viel Macht verleihe. Während der dreistündigen Debatte sprach er nicht im Haus. Trump nannte Massie auf Twitter einen "Angeber dritter Klasse" und sagte, er sollte aus der Republikanischen Partei ausgeschlossen werden. "Er will nur die Werbung. Er kann sie nicht aufhalten, nur verzögern", schrieb Trump.

Mindestens drei Kongressmitglieder wurden positiv auf das Coronavirus getestet und mehr als zwei Dutzend haben sich selbst unter Quarantäne gestellt, um seine Ausbreitung zu begrenzen.

"Thomas Massie, das ist widerlich. Das ist unmenschlich", sagte der demokratische Vertreter Max Rose in den Fox News.

Das Rettungspaket - die größte Steuerentlastungsmaßnahme, die jemals vom Kongress verabschiedet wurde - wird die Direktzahlungen an die US-Amerikaner innerhalb von drei Wochen beschleunigen. Sie wurde am Mittwochabend einstimmig vom Senat verabschiedet.

Die Maßnahme in Höhe von 2,2 Billionen US-Dollar umfasst 500 Milliarden US-Dollar für schwer betroffene Industrien und 290 Milliarden US-Dollar für Zahlungen von bis zu 3.000 US-Dollar an Millionen von Familien.

Darüber hinaus werden 350 Milliarden Dollar für Kredite an Kleinunternehmen, 250 Milliarden Dollar für erweiterte Arbeitslosenhilfe und mindestens 100 Milliarden Dollar für Krankenhäuser und verwandte Gesundheitssysteme bereitgestellt.

Die seltene, aber tiefe Unterstützung durch beide Parteien im Kongress unterstrich, wie ernst der Gesetzgeber die globale Pandemie nimmt, wenn die Amerikaner leiden und das medizinische System zu knicken droht.

Die Vereinigten Staaten haben am Donnerstag China und Italien als das Land mit den meisten Coronavirus-Fällen übertroffen. Die Zahl der US-Fälle betrug 85.000, und die Zahl der Todesopfer überstieg 1200.

Das Arbeitsministerium berichtete am Donnerstag, dass die Zahl der US-Amerikaner, die Anträge auf Arbeitslosenunterstützung stellen, auf 3,28 Millionen gestiegen ist, den höchsten Stand aller Zeiten.