Der Hongkonger Kardinal Joseph Zen Ze-kiun ist nach seiner Festnahme wieder freigelassen worden. Der 90-jährige frühere katholische Bischof von Hongkong war gemeinsam mit anderen Unterstützern der Demokratiebewegung am Mittwochabend (Ortszeit) festgenommen worden. Sie kamen anschließend auf Kaution frei, ihre Pässe wurden jedoch konfisziert, teilte die Polizei mit.

Die Festgenommenen waren wie Zen als Treuhänder an der Verwaltung eines inzwischen aufgelösten humanitären Fonds für Demonstranten der gegen Peking gerichteten pro-demokratischen Proteste im Jahr 2019 beteiligt. Ihnen wurde laut Medienberichten "geheime Absprache mit ausländischen Kräften" vorgeworfen.

Nach Angaben der Polizei waren zwei Männer und zwei Frauen im Alter zwischen 45 und 90 Jahren festgenommen worden. Reuters hatte zuvor berichtet, dass insgesamt fünf Menschen festgesetzt worden seien, neben Zen die Anwältin Margaret Ng, die Popsängerin Denise Ho, die ehemalige Abgeordnete Cyd Ho und der Kulturwissenschaftler Hui Po-keung.

Der Vatikan hatte sich über die Festnahme des Hongkonger Kardinals besorgt gezeigt. "Der Heilige Stuhl hat die Nachricht der Verhaftung von Kardinal Zen mit Besorgnis zur Kenntnis genommen und verfolgt die Entwicklung der Situation mit größter Aufmerksamkeit", erklärte der vatikanische Pressesprecher Matteo Bruni am Mittwoch.

Kardinal Zen hatte wiederholt vor dem Abkommen des Vatikan mit der Kommunistischen Führung in Peking zur Frage der Bischofsernennungen gewarnt, erinnerte die Internationale Gesellschaft für Menschenrechte (IGFM) in einer Aussendung. Zen beklagte, dass mit der Unterzeichnung Druck auf die Gläubigen der chinesischen Untergrundkirche ausgeübt werde, sich der staatlich kontrollierten Chinesisch Katholisch-Patriotischen Vereinigung anzuschließen.