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Missoula. Der wegen eines mutmaßlichen tätlichen Angriffs auf einen britischen Journalisten in die Schlagzeilen geratene konservative US-Politiker Greg Gianforte (Bild) zieht in den Kongress in Washington ein. Am Donnerstag gewann der Republikaner die heiß umkämpfte Nachwahl für einen Sitz im Repräsentantenhaus im Bundesstaat Montana. Demnach kam Gianforte nach Auszählung von 84 Prozent der Stimmen auf 50,4 Prozent, sein demokratischer Konkurrent Rob Quist erreichte 43,8 Prozent.

Am Tag vor der Abstimmung hatte Gianforte von den US-Justizbehörden eine Vorladung vor Gericht erhalten, weil er einen Korrespondenten der britischen Tageszeitung "The Guardian" brutal angerempelt und zu Fall gebracht haben soll, als dieser ihm Fragen zur Gesundheitsreform stellte. In seiner Siegesrede vor jubelnden Unterstützern bat Gianforte den Journalisten um Entschuldigung. Er habe "einen Fehler gemacht" und "eine Lektion gelernt", sagte er. "Ich hätte den Reporter nicht derart behandeln dürfen", fügte Gianforte hinzu. "Und das bedauere ich."

Der zuständige Sheriff lud den Politiker für den 7. Juni zu einer Anhörung vor Gericht vor. Bei einer Verurteilung drohen ihm bis zu sechs Monate Haft und ein Bußgeld von 500 Dollar (rund 445 Euro). In einer ersten Reaktion hatte Gianforte die Vorwürfe teils zurückgewiesen. Der Reporter Ben Jacobs habe ihm auf aggressive Weise ein Aufnahmegerät vor das Gesicht gehalten und ihn mit Fragen bedrängt. Bei einem anschließenden Gerangel seien beide zu Boden gegangen. Mehrere andere Medienvertreter bestätigten aber die Darstellung Jacobs.

Die Nachwahl für den Sitz im Repräsentantenhaus in Montana galt als wichtiger Stimmungstest für die Trump-Administration. Montana ist traditionell eine Hochburg der Republikaner. Der Vorsprung Gianfortes vor seinem demokratischen Mitbewerber war in den Umfragen zuletzt aber stark gesunken. Der Sitz im Repräsentantenhaus war nach dem Wechsel des bisherigen Mandatsinhabers Ryan Zinke ins Amt des US-Innenministers frei geworden.