Wien. Österreichs U21-Fußball-Nationalteam ist am Freitag mit viel Optimismus im Gepäck die Reise zur EM in Italien und San Marino angetreten. "Wir haben uns super vorbereitet und mit dem Sieg gegen Frankreich ein positives Erlebnis gehabt. Diesen Flow und positiven Spirit gilt es, jetzt nach Italien mitzunehmen", sagte Tormann Alexander Schlager vor der Abreise.

Kurz zuvor war der ÖFB-Tross von Bundespräsident Alexander Van der Bellen im Spiegelsaal der Wiener Hofburg empfangen und offiziell verabschiedet worden. Nicht mehr dabei war indes Sandi Lovrić. Der Mittelfeldspieler erholte sich von seiner Muskelverletzung im Oberschenkel nicht rechtzeitig und verpasst die ÖFB-U21-EM-Premiere. Für ihn wurde Austria-Rechtsverteidiger Petar Gluhakovic nachnominiert.

Für die ÖFB-Auswahl wird es am Montag (18.30 Uhr/ORF1) in Triest gegen Serbien erstmals Ernst. "Sie haben mit Luka Joviæ den Topspieler der EM", erklärt ÖFB-Coach Werner Gregoritsch. Der 61-Jährige tauschte sich auch mit Frankfurt-Coach Adi Hütter über den Real-Madrid-Sommer-Transfer aus. "Er hat mir gesagt, dass er noch nie einen besseren Spieler trainieren hat können."

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Die weiteren Gruppengegner sind Dänemark (20. Juni) und Deutschland (23. Juni/jeweils Udine). "Unser Vorteil ist, dass, wenn man aufsteigen will, jeder mit drei Punkten gegen Österreich rechnet. Das ist unsere größte Chance", meint Gregoritsch zur Rolle als Gruppen-Underdog.

Der 3:1-Testsieg gegen Turnier-Mitfavorit Frankreich am Dienstag in Hartberg habe daran nichts geändert. "Ich glaube sicher, dass die Fachleute einmal aufgehorcht haben, aber meistens ist es so, dass die Leute argumentieren können, der Gegner war überheblich, hat eine schwere Vorbereitung gehabt. Das kann man auslegen, wie man will. Es war ein Testspiel, das kannst du nicht eins zu eins umlegen", verlautete der Steirer.

"Wie eine Everest-Besteigung"

Die erstmalige EM-Teilnahme verglich er auch mit der Erstbesteigung des Mount Everest. "Es ist alles sehr spektakulär und abenteuerlich, da kann alles passieren. Du kannst beim ersten Basislager abbrechen, weil du es einfach nicht packst, du kannst es aber auch nach oben schaffen, wenn es ein Flow wird", sagte Gregoritsch. Nur dabei zu sein, sei für ihn zu wenig. "Wir wollen schon etwas erreichen."

Wichtig sei auf dem Weg dahin auch die mentale Komponente. "Wir müssen an uns glauben", so Gregoritsch. Den Ausfall von Lovric bezeichnete der ÖFB-Trainer als "fürchterlich". Der 21-Jährige sei auch aufgrund einer starken Leistung in der Qualifikation im Auswärtsduell mit Serbien ein Thema für einen Einsatz im EM-Auftaktspiel gewesen. "Es ist ganz schlimm, weil er auch im Training gezeigt hat, dass er uns sehr geholfen hätte bei der EM."

Eine positionsgetreue Nachnominierung mit einem Mittelfeldspieler (Michael Lema) blieb aus. Die Entscheidung fiel für Gluhakovic, da man sonst mit Sandro Ingolitsch nur einen echten Rechtsverteidiger gehabt hätte. "Er war auch in der Quali immer dabei", so Gregoritsch.

Kurz nach Freitagmittag ging es dann via Bus in Richtung Italien. Quartier wurde in Cormons im östlichen Friaul bezogen. "Die Spannung wächst, wir werden uns heute erstmals mit den Gegebenheiten vertraut machen", kündigte Gregoritsch an. Ein erstes Training in Corno di Rosazzo steht an. Da sind mit Kapitän Philipp Lienhart, Xaver Schlager und Stefan Posch auch die A-Team-Verstärkungen dabei.

Van der Bellen näher kennenzulernen war für die Kicker ein nicht alltägliches Ereignis. "Es ist ein cooles Gefühl, normalerweise kennt man ihn nur aus dem Fernsehen, er macht einen sehr entspannten Eindruck", sagte Schlager. Kapitän Philipp Lienhart hatte im Namen des Teams die offizielle Rede gehalten. "Schon als kleiner Bub träumt man von solchen Ereignissen", meinte der Abwehrspieler des SC Freiburg."Wir haben am Dienstag mit Erstaunen und Begeisterung festgestellt, dass Sie gegen Frankreich gewonnen haben. Da hat man gesehen, dass alles möglich ist", sagte Van der Bellen zu den Akteuren. Druck wollte das Staatsoberhaupt dem Team aber keinen machen. "Ich mache keinen Stress und sage, Sie müssen siegen", so Van der Bellen.