Fußball folgt nicht immer vorgegebenen Inszenierungen. Doch hätte es eine gegeben, die Dramaturgie hätte man nicht besser aufbauen können. Denn ausgerechnet wenige Tage vor dem Treffen mit dem Meister und bisherigen Tabellenführer Liverpool stürzte Manchester United diesen nun vom Thron - wenn auch nur vorübergehend. Mit einem 1:0-Sieg im Nachtragsspiel bei Burnley am Dienstagabend eroberten die Red Devils jedenfalls vorerst die alleinige Tabellenführung in der englischen Premier League.

Zuletzt stand United 2012 noch unter Sir Alex Ferguson nach 17 Runden auf Platz eins. Damals holte der Klub den Titel. Am Sonntag wartet auf die Mannschaft des nunmehrigen Trainers Ole Gunnar Solskjaer der wahre Test: In Anfield geht es gegen Liverpool - und dort könnten sich die Kräfteverhältnisse wieder ändern. Denn die Mannschaft von Jürgen Klopp hat nun nach 17 Runden zwar drei Punkte weniger als United auf dem Konto, aber das bessere Torverhältnis, könnte also mit einem Heimsieg wieder vorbeiziehen.

Vorerst aber genossen in Solskjaer und Stürmer Paul Pogba zwei Männer, die in der jüngeren Vergangenheit in der Kritik gestanden waren, den Augenblick. Der französische Weltmeister Pogba schoss den einzigen Treffer per abgefälschtem Volley. Zuletzt hatte er weniger durch Tore denn vielmehr durch Abwanderungsgerüchte für Schlagzeilen gesorgt.

Solskjaer schwärmte danach von einer "wunderbaren Position", die man nun einnehme. "Natürlich wissen wir, dass es jetzt gegen den Meister geht, der seit dreieinhalb Jahren unglaublich spielt. Es wird schwer für uns, aber wir sind bereit. Es könnte keinen besseren Zeitpunkt geben, ihnen zu begegnen", sagte der Norweger.

Sonderlob für Pogba

Solskjaer war nach einem schwachen Saisonbeginn - als es unter anderem ein 1:6 gegen Tottenham setzte - bereits angezählt. Kaum ein Experte hatte damit gerechnet, dass United die beiden Platzhirsche Liverpool und Manchester City an der Spitze herausfordern kann. Aktuell hat Englands Rekordmeister (20 Meistertitel) neun Siege aus den jüngsten elf Ligaspielen zu Buche stehen.

"Wir sind hungrig. Das ist das Wesentliche, die Jungs sind hungrig", sagte Solskjaer. Das Spiel in Liverpool werde "ein Charaktertest und auch ein Test unserer Qualität".

Seine Qualität zeigte auch Pogba, nachdem er bei den Fans wegen Anfang Dezember getätigter Äußerungen seines Managers Mino Raiola seinen ganzen Kredit verspielt zu haben schien. Sein Schützling sei bei Manchester unglücklich und könne sich nicht mehr so entfalten, wie er es wolle und wie es von ihm erwartet werde, sagte Raiola damals. Solskjaer berichtete am Dienstag Gegenteiliges. "Ich habe immer gesagt, dass Paul ein großer, großer Spieler für uns ist", betonte der Coach. Pogba selbst sagte mit Blick auf Liverpool: "Wir müssen jetzt ruhig bleiben, auch wenn es ein großartiger Moment für uns ist." (art/apa/reuters)