Inmitten der vielleicht turbulentesten Phase der Vereinsgeschichte versucht der FC Chelsea, den Fokus aufs Sportliche zu richten. Am Mittwoch steht das Achtelfinal-Rückspiel in der Champions League in Lille auf dem Programm (21 Uhr/live Sky). Der Titelverteidiger reist mit einem 2:0-Polster zum französischen Meister. Im Parallelspiel empfängt Juventus Turin die Mannschaft von Villarreal, das Hinspiel in Spanien endete 1:1.

Chelsea hat wegen der Sanktionen gegen den russischen Noch-Eigentümer Roman Abramowitsch mit zahlreichen Problemen zu kämpfen. So verhängte Großbritannien weitreichende Maßnahmen gegen den zum Verkauf stehenden Londoner Klub: Spielertransfers, Karten- und Fanartikelverkäufe sind untersagt, bei den Reisekosten gibt es Beschränkungen. Im Sommer droht zudem der Abgang mehrerer Leistungsträger, deren Verträge auslaufen. Fraglich ist auch, ob Coach Thomas Tuchel langfristig an der Stamford Bridge arbeiten wird. In britischen Medien wird bereits spekuliert, dass Ralf Rangnick, derzeit Interimscoach bei Manchester United, Tuchel im Sommer als seinen Nachfolger installieren könnte.

Für Ex-Nationalspieler Jamie Carragher wäre Tuchel die perfekte Wahl für die "Red Devils" - und umgekehrt. "Kein Coach will in einem Umfeld mit so viel Unsicherheit arbeiten", schrieb Carragher im "Telegraph" über den Fifa-Welttrainer und die Lage in London. Tuchels Sorgenspektrum hat sich deutlich erweitert. "Es gibt neue Dinge zu besprechen, zum Beispiel, wie man zu den Spielen gelangt. Dinge, die sonst selbstverständlich sind", sagte der 48-Jährige am Dienstag.

"Solange wir Shirts haben, solange wir leben, werden wir ankommen, konkurrenzfähig sein und hart für unseren Erfolg kämpfen. Das sind wir den Menschen schuldig, die uns normalerweise unterstützen", erklärte der Trainer. Allen Widerständen und Ablenkungen zum Trotz befinden sich die Blues sportlich auf einem guten Weg: In der Premier League gab es zuletzt fünf Siege, in Folge und das Viertelfinale der Königsklasse ist zum Greifen nah. Angesichts des 2:0-Vorsprungs aus dem Hinspiel und der eher mageren Saison von Lille ist Chelsea klarer Favorit.