Österreichs Frauen-Nationalteam steht am Dienstagabend (19 Uhr/ORF-Sport+) in der WM-Qualifikation vor einer Pflichtaufgabe. Im Heimspiel gegen das punktlose Schlusslicht Lettland in Wiener Neustadt sollte der Papierform her nur die Frage sein, wie hoch der Sieg ausfällt. Zum Qualifikations-Auftakt hatte sich die ÖFB-Auswahl in Liepaja nach 0:1-Rückstand noch mit 8:1 durchgesetzt. Ein neuerliches Torfestival wäre auch hinsichtlich des WM-Play-offs nicht unwesentlich.

Warum hoher Sieg wichtig ist

Da könnte am Ende vielleicht auch die Tordifferenz darüber entscheiden, ob sich Österreich die erste von möglicherweise vielen Hürden auf dem Weg zu einem WM-Ticket erspart. Denn die drei besten Gruppenzweiten steigen erst in der zweiten Play-off-Runde ein. Zwei der dort dann erfolgreichen drei Teams fahren fix zur Endrunde 2023 nach Australien und Neuseeland. Das übergebliebene Team bekommt im Interkontinental-Play-off im Februar 2023 noch eine Chance, sich zu qualifizieren. Dort muss am WM-Schauplatz je nach Setzung eine Partie (oder deren zwei) gewonnen werden. Dass Torfrau Manuela Zinsberger und Co. das Play-off noch verpassen, scheint nach dem 3:1-Heimsieg des Zweiten gegen den Dritten Nordirland am Freitag samt fix gewonnenem direkten Duell im Falle einer Punktegleichheit fast ausgeschlossen. Trotzdem waren alle bemüht, den Ball flach zu halten. "Wir haben noch drei Spiele, müssen erst liefern", betonte Teamchefin Irene Fuhrmann. Dass man von einem Pflichtsieg spreche, sei klar. "Nichtsdestotrotz ist es wichtig, immer die Spannung hochzuhalten und konzentriert ans Werk zu gehen, um dann auch die drei Punkte einfahren zu können."

Im Gegensatz zum Auftritt gegen Nordirland steht Kapitänin Viktoria Schnaderbeck nach ihrer Corona-Infektion zur Verfügung. Zu erwarten ist, dass die ÖFB-Defensive deutlich weniger gefordert sein wird. "Das wird ein anderes Spiel. Wir müssen gewinnen, wollen viele Tore machen und den Fans einen guten Fußball bieten", kündigte Carina Wenninger an. Vorne fehlt mit Nicole Billa allerdings die 42-fache Torschützin krankheitsbedingt.