WM-Euphorie wollte nach dem wilden 3:3 zwischen England und Deutschland im finalen Nations-League-Spiel am Montag nicht aufkommen. "Es ist eine komische Phase, weil viele Teams mit ihrer Vorbereitung ein bisschen in der Luft hängen", sagte Englands Teamchef Gareth Southgate. "Der Ärger überwiegt", betonte DFB-Direktor Oliver Bierhoff.

Ilkay Gündogan per Foulelfmeter (53.) und Kai Havertz (67.) sorgten in Wembley für eine deutsche Führung. Doch England bestrafte die folgenden Abwehrfehler und drehte durch Luke Shaw (72.), Mason Mount (75.) und Harry Kane (83./Foulelfmeter) das Blatt, bevor Havertz doch noch der Ausgleich gelang (87.). "Mit unseren Chancen hätten wir eigentlich vorn liegen müssen, und plötzlich steht es 0:2", ärgerte sich Southgate, der angesichts des schon vor der Deutschland-Partie gewissen Abstiegs in Liga B unter teils heftige Kritik gekommen war. "Als Gruppe sind sie in dieser Woche wirklich zusammengewachsen. Es war eine harte Zeit für sie. Sie haben sich weiterentwickelt", lobte Southgate seine Spieler. "Wir fahren zu einer Weltmeisterschaft - da ist man irgendwann dem Druck ausgesetzt. In dieser Woche haben wir sehr viel gelernt." Auch DFB-Teamchef Hansi Flick strich Positives hervor. "Viele Sachen haben wir gut gemacht" meinte Flick.

Unter dem Strich stand aber auch für den 57-Jährigen wieder eine Enttäuschung. Seine Auswahl ist im WM-Jahr unbeständig, seit März gab es sieben Spiele mit nur einem Sieg und kein Spiel ohne Gegentor. Gegen England hätte ein WM-Signal gelingen, das ersehnte Turnier-Selbstvertrauen aufgebaut werden können.

In Italien durfte man sich zwar über ein 2:0 in Ungarn und den damit verbundenen Gruppensieg freuen. Angesichts der zum zweiten Mal in Folge verpassten WM-Qualifikation war das für die Europameister aber nur ein schwacher Trost. Er sei zufrieden, erklärte Teamchef Roberto Mancini, "aber leider bleiben die vorherigen Ergebnisse bestehen". Das aktuelle Ziel? "Den Dezember überstehen." Dann fehlt Italien auf der großen globalen Bühne in Katar. Stattdessen stehen zwei Testspiele gegen Albanien und im Happel-Stadion gegen Österreich (20. November) auf dem Plan.