Amsterdam. Der ehemalige niederländische Fußballstar Johan Cruyff (68) ist an Lungenkrebs erkrankt. Das teilte sein Management am Donnerstag in Amsterdam mit. Der in Spanien lebende Cruyff sei in den vergangenen Wochen mehrfach in einem Krankenhaus in Barcelona untersucht worden. "Dabei wurde Lungenkrebs festgestellt", hieß es in der Erklärung.

Cruyff gilt als der beste niederländische Fußballspieler aller Zeiten und visionärer Trainer. Seine größten sportlichen Erfolge als Spieler und Trainer feierte Cruyff mit Ajax Amsterdam und dem FC Barcelona. Mit der niederländischen Nationalmannschaft wurde er 1974 nach einer Finalniederlage gegen Deutschland Vizeweltmeister.

Mit Rücksicht auf die Privatsphäre Cruyffs soll es zunächst keine weiteren Mitteilungen über den Gesundheitszustand geben. Die Untersuchungen seien noch nicht abgeschlossen.

Sofort nach Bekanntgabe der Nachricht reagierten Fans und Sportfreunde in den sozialen Netzwerken geschockt. "Ich kenn' dich als Kämpfer", twitterte der niederländische Ex-Nationalspieler Ruud Gullit. "Nachdem du viele Schlachten gewonnen hast, wirst du auch diese gewinnen."

Bis Anfang der 1990er Jahre war Cruyff Kettenraucher, stoppte jedoch nach einer Herzoperation. "Du kriegst nur einen Körper", hatte der Amsterdamer damals gesagt. "Damit musst du den Rest deines Lebens auskommen." Seither setzt er sich auch mit seiner Stiftung "Johan Cruyff Foundation" für einen gesunden Lebensstil gerade für Kinder und Jugendliche ein.