Wien. Lokalmatador Dominic Thiem ist bereit, beim Erste-Bank- Open in der Wiener Stadthalle endlich über das Viertelfinale hinauszukommen. Jo-Wilfried Tsonga ist einer der beiden Gegner, an denen er bisher schon einmal in einer Runde der letzten Acht hängengeblieben ist, und zwar 2013. Am Dienstag (nicht vor 17.30 Uhr/ORF-Sport+) soll Thiems Auftakt-Partie gegen den Franzosen nun anders als vor sechs Jahren ausgehen. "Ich bin ready für morgen und freue mich darauf", sagte der Niederösterreicher am Montag bei einer Pressekonferenz in der Wiener Stadthalle. Von der Erwartungshaltung der vielen auf seiner Seite stehenden Fans will er sich nicht unter Druck setzen lassen, im Gegenteil: "Dass fast alle hinter mir stehen, ist etwas Wunderschönes. Deshalb will ich das nicht ausblenden, sondern genießen, ein paar Prozent mehr herausholen mit Hilfe vom Publikum." Generell habe das Heimturnier im an Höhepunkten reichen Herbst für ihn eine ganz große Bedeutung, höher als die 1000er-Events in Shanghai und Paris. "Es hat gemeinsam mit London den höchsten Stellenwert", sagte Thiem. "Kitzbühel und Wien haben immer einen ganz besonderen Stellenwert. Einfach, weil es zu Hause ist, weil es die einzigen zwei Wochen sind, wo ich zu Hause spiele. Deshalb ist das ein großes Highlight."

Nach der Veröffentlichung des Dienstag-Spielplans ist klar, dass mit Dennis Novak der zweite Österreicher im Einzel-Hauptfeld erst am Mittwoch spielen wird. Der 26-Jährige bestreitet gegen Gael Monfils den zweiten Teil des rot-weiß-roten Länderkampfs gegen Frankreich. Auch im Doppel für Oliver Marach/Jürgen Melzer und Philipp Oswald mit dem Neuseeländer Marcus Daniell geht es zur Wochenmitte los.•(apa)