Nun ist es fix: Das erste globale Sportereignis nach der Corona-Krise wird in Österreich über die Bühne gehen. Die Formel 1 hat ihren Saisonstart mit einer Doppelveranstaltung in Spielberg bestätigt. Die Rennserie gab am Dienstag die ersten acht Rennen ihres wegen der Coronavirus-Pandemie überarbeiteten Kalenders bekannt. Der Auftakt erfolgt demnach am 5. und 12. Juli mit zwei Geisterrennen auf dem Red Bull Ring. Dem ursprünglich geplanten "Großen Preis von Österreich" folgt eine Woche später der "Große Preis der Steiermark" – jeweils um Sponsorennamen erweitert. Erstmals in der Geschichte der Formel 1 werden in einer Saison zwei Rennen am selben Ort stattfinden, und das auch noch an aufeinanderfolgenden Wochenenden. Dabei sind Rennen ohne Zuschauer für die Königsklasse ebenso ein Novum wie ein WM-Auftakt in Österreich. Wenn das Niki Lauda noch erlebt hätte.

Für Österreich bedeutet die Lösung freilich unbezahlbare Werbung: Die Grand Prix werden via TV und online in alle Welt übertragen. Red-Bull-Boss Dietrich Mateschitz sprach in einer Aussendung des Veranstalters Projekt Spielberg von einem starken Zeichen der Zuversicht. "Wir haben diese in der Geschichte der Formel 1 erstmalige Herausforderung gerne angenommen und freuen uns auf die beiden Wochenenden", erklärte er. "Spielberg wird spannende Rennen sehen – und damit ein Zeichen der Machbarkeit in die ganze Welt schicken."

Der für 15. März in Australien geplante Saisonstart war wegen der Pandemie kurz vor dem ersten freien Training abgesagt worden. Auch die neun folgenden Grand Prix konnten nicht wie geplant ausgetragen werden. Vorerst haben die Formel-1-Organisatoren acht Rennen in Europa bekanntgegeben, von denen zumindest die ersten ohne Fans über die Bühne gehen werden. Nach dem Doppel in Spielberg wird am 19. Juli auf dem Hungaroring in Mogyorod bei Budapest gefahren. Danach folgt eine weitere Doppelveranstaltung am 2. und 9. August in Silverstone in Großbritannien. Dort firmiert das zweite Rennen offiziell als "Grand Prix zum 70-Jahr-Jubiläum", zumal die Formel 1 1950 auf der britischen Rennstrecke auch ihren ersten WM-Lauf der Geschichte absolviert hatte. Weiters stehen noch Barcelona am 16. August sowie die Traditionsrennen in Spa in Belgien am 30. August und in Monza am 6. September im überarbeiteten Kalender. Laut Reglement sind mindestens acht Saisonrennen notwendig, um einen Weltmeister zu küren. Die Rennserie plant allerdings weiterhin – je nach dem globalen Verlauf der Covid-19-Situation – mit 15 bis 18 Rennen. Ein kompletter Kalender soll demnach "in den kommenden Wochen" veröffentlicht werden.

Neues Gesundheitskonzept

Nicht nur in sportlicher, sondern auch in organisatorischer Sicht wird im steirischen Aichfeld Neuland betreten. Das zuständige Gesundheitsministerium hat bereits Ende vergangener Woche grünes Licht für das vorgeschriebene Gesundheitskonzept gegeben. Regelmäßige Tests, umfangreiche Hygienemaßnahmen sowie die Reduzierung der Mitarbeiter sind zentrale Punkte, die für Sicherheit sorgen sollen – auch für die Menschen in der Region. Für Ein- und Ausreisen soll auch der Flughafen Zeltweg genutzt werden. (apa)