Die Champions-League-Entscheidungen in dieser Tischtennis-Saison fallen Corona-bedingt im Dezember jeweils innerhalb von wenigen Tagen. Das der Männer ist für 11. bis 18. Dezember in Düsseldorf angesetzt, Österreichs Vertreter ist Wels. Die Entscheidung bei den Frauen wiederum fällt bereits ab Donnerstag in Linz. Bis nächsten Dienstag spielen hier elf Teams um den Pokal, darunter Linz AG Froschberg. Die zweite rot-weiß-rote Equipe ist im Sportpark Lissfeld TTC Villach.

Bis Sonntag wird in zwei Vierer- und einer Dreier-Gruppe gespielt, die Ersten steigen direkt in das Semifinale auf. Die Gruppen-Zweiten spielen in einer Dreier-Gruppe um das verbleibende Ticket für die Vorschlussrunde. Um das Endspiel geht es am Montag (17 und 20.15 Uhr), das Finale ist für Dienstag (20.15 Uhr) geplant. Alle Spiele sind online (www.laola1.tv sowie www.ettu.tv) zu sehen, ORF-Sport+ zeigt die Halbfinale und das Endspiel live.

Bubble für Athletinnen

Das Linzer Froschberg-Team geht als Nummer zwei hinter Berlin Eastside in die Konkurrenz - Villach ist Nummer neun -, und spekuliert mit Heimvorteil auf seinen insgesamt dritten Champions-League-Titel (2009, 2013). "Der Finalleinzug ist das erklärte Ziel, der Titelgewinn wäre ein Traum", sagte Klub-Obmann Günter Renner. "Alles außer dem Halbfinaleinzug wäre eine große Enttäuschung." Coach Zsolt Harzi kann auf einen siebenköpfigen Kader zurückgreifen, an der Spitze steht Sofia Polcanova.

Europas Nummer eins hat auf eine Teilnahme am jüngsten WTT- Event in Macao/China verzichtet, um sich daheim auf die Champions League vorbereiten zu können. Neben ihr sind die Ukrainerin Margarita Pesotska und die Rumänin Bernadette Szöcs Kandidatinnen für einen Platz an der Platte. Auf die Verfügbarkeit der Japanerin Yui Hamamoto wurde bei den Linzern zuletzt noch gehofft. Dazu kommen Liu Jia, Karoline Mischek und Margarita Baltuschyte. Die Teilnehmer müssen bei der Ankunft einen negativen, maximal 48 Stunden alten Covid-19-Test vorweisen. Im Hotel müssen sich alle Teilnehmerinnen einem Antigentest unterziehen. Das Hotel darf abseits des Spielbetriebs nicht verlassen werden.