Schon in der zweiten Runde der Australian Open sind am Donnerstag zwei Mitfavoritinnen ausgeschieden: Die Finalistinnen des WTA-Finalturniers vor wenigen Monaten, Siegerin Garbine Muguruza und Anett Kontaveit, mussten am Donnerstag die Koffer packen. Die als Nummer drei gesetzte Spanierin unterlag der Französin Alizé Cornet glatt mit 3:6, 3:6, und die Nummer 6 aus Estland machte gegen die aufstrebende 19-jährige Dänin Clara Tauson ebenfalls nur sechs Games.

Muguruza begründete ihr Aus später auch mit einer schlechten Saisonvorbereitung, weil ihr gesamtes Trainerteam positiv auf Corona getestet worden war. "Sie haben alle Covid bekommen, bevor sie hier waren. Wir konnten 15 Tage lang nicht zusammen sein", erklärte die gebürtige Venezolanerin. "Es war ein stressreicher Start ins Jahr."

Alles andere als überzeugend zog die Weltranglistenzweite Aryna Sabalenka aus Belarus in die dritte Runde ein: Mit nicht weniger als 19 Doppelfehlern (gleich sechs davon im ersten Game des Spiels) machte sie sich das Leben schwer, ehe sie die Chinesin Wang Xinyu doch in drei Sätzen bezwungen hatte. Zudem verabschiedete Anastasia Pawljutschenkowa (RUS-10) die ehemalige US-Open-Siegerin Samantha Stosur aus Australien mit 6:2, 6:2 in die Pension. Zumindest im Einzel, im Doppel ist sie aber noch erfolgreich und bleibt auf der Tour.

Mühevoller Sieg von Tsitsipas

Grund zur Freude für die Australier lieferte Wildcard-Spieler Christopher O'Connell, der völlig unerwartet den als Nummer 13 gesetzten Argentinier Diego Schwartzman mit 7:6, 6:4, 6:4 ausschaltete.

Die Nummern vier und fünf des Männer-Turniers stehen hingegen in der Runde der letzten 32: Stefanos Tsitsipas mühte sich gegen den Argentinier Sebastien Baez aber ordentlich, ehe er nach 3:22 Stunden mit 7:6, 6:7, 6:3 ,6:4 als Sieger vom Platz ging. Andrej Rublew überrollte den Litauer Ricardas Berankis beim 6:4, 6:2, 6:0 in 107 Minuten. Gleich 4:19 Stunden benötigte der als Nummer neun gesetzte Kanadier Felix Auger-Aliassime beim 7:6, 6:7, 7:6, 7:6 über Alejandro Davidovich Fokina aus Spanien.

Österreichs einziger Beitrag im Doppel ist in der ersten Runde ausgeschieden. Der Vorarlberger Philipp Oswald unterlag an der Seite des Niederländers Matwe Middekoop dem als Nummer 13 gesetzten Duo Raven Klaasen/Ben McLachlan (RSA/JPN) mit 6:7, 6:3, 3:6. (apa)