Der Kärntner Marco Kasper wird für den anstehenden Draft der nordamerikanischen Eishockeyliga NHL im Bell Centre von Montreal hoch gehandelt. Der 18-jährige Stürmer wird von allen Experten als sicherer Kandidat für die erste Runde (Freitag, 1 Uhr MESZ) eingestuft. Der Vorarlberger Vinzenz Rohrer wird in der zweiten oder dritten Runde (Freitag, 17 Uhr) erwartet.

Kasper hat mit starken Leistungen für den schwedischen Spitzenclub Rögle und im österreichischen Nationalteam bei den Scouts Eindruck hinterlassen. Der Sohn des ehemaligen ÖEHV-Teamverteidigers Peter Kasper verbuchte in der schwedischen Liga sieben Tore und vier Assists im Grunddurchgang und überzeugte im Play-off mit je drei Toren und Assists. Zum Triumph in der Champions Hockey League trug er zwei Tore und vier Assists bei. Zudem zeigte er bei der WM in Finnland, dass er sich auch schon gegen gestandene NHL-Spieler durchsetzen kann.

Kasper steigerte daher im Laufe der Saison seinen Wert und wird von vielen Experten unter den Top 15 erwartet. Beim NHL Combine in Buffalo, bei dem Leistungstests und Interviews auf dem Programm standen, wurde der Kärntner von 30 der 32 Klubs interviewt. "Es ist generell eine coole Zeit aktuell. Das gesamte Jahr mit Rögle, dem Gewinn der Champions Hockey League, der WM mit dem Nationalteam und jetzt der Möglichkeit, sich vor den NHL-Teams zu präsentieren", erklärte Kasper. Er wäre erst der vierte Österreicher nach Thomas Vanek 2003 (Nummer 5, Buffalo Sabres), Marco Rossi 2020 (Nummer 9, Minnesota Wild) und Michael Grabner 2006 (Nummer 14, Vancouver Canucks), dessen Rechte in der ersten Runde des Drafts von einem NHL-Klub erworben werden.

Der 17-jährige Rohrer hat bei den Ottawa 67s in der kanadischen Juniorenliga OHL eingeschlagen. In seinem ersten Jahr war er mit 25 Toren und 48 Scorerpunkten jeweils die Nummer eins im Team des ehemaligen Vienna-Capitals-Trainers Dave Cameron und wurde ins zweite All-Rookie-Team der OHL nominiert. Beim jährlichen Draft sichern sich die 32 NHL-Klubs die Rechte an 224 weltweiten Talenten.(apa)