Wien. Dominic Thiem hat am Freitagabend im Viertelfinale des Erste Bank Open in der Wiener Stadthalle nur hauchdünn gegen den topgesetzten Jo-Wilfried Tsonga verloren.

Der Niederösterreicher bot vor 7.700 Zuschauern eine sensationelle Leistung in seinem ersten Match gegen einen Top-Ten-Spieler und musste sich erst nach 2:14 Stunden mit 4:6,6:3,6:7(3) geschlagen geben.

Thiem zeigte sich von Beginn weg völlig unbeeindruckt von der Kulisse, vom Gegner und der tollen Atmosphäre. Der 20-Jährige überraschte wohl nicht nur die Zuseher, sondern auch seinen Gegner mit enorm schnellen Schlägen von der Grundlinie und einer Abgebrühtheit, die man sich in seinem ersten Match gegen einen Top-Ten-Mann nicht hätte erwarten können.

Nicht nur von seiner Vorhand, sondern auch von seiner lehrbuchmäßigen, einhändigen Rückhand vermochte Thiem zu punkten. Bei 3:2 wurde es erstmals richtig laut in der Stadthalle, als der Weltranglisten-149. gegen die Nummer 8 der Welt bei 0:40 gleich drei Breakbälle vorfand. Doch Tsonga vermied das Break, während der Franzose selbst in der Folge seinen ersten Breakball zum 5:4 nützte. Zu null servierte Tsonga den ersten Satz aus.

Wer erwartet hätte, dass das Match nun endgültig zugunsten des diesjährigen French-Open-Halbfinalisten verläuft, wurde eines Besseren belehrt. Thiem hielt weiter mehr als mit, war ebenbürtig mit Tsonga und fand auch im sechsten Spiel des zweiten Durchgangs vier Breakbälle vor. Doch erst beim 5:3 sollte der Schützling von Günter Bresnik endlich und verdient den Aufschlag des Wien-Siegers von 2011 durchbrechen. Danach gelang es Thiem tatsächlich, im ersten Match gegen einen Weltklassemann den Satzgleichstand herzustellen.

Satz drei sollte die Spannung in der Halle, in der eine Atmosphäre herrschte, wie man sie zuletzt wohl bei Thomas Musters Comeback vor drei Jahren in der Stadthalle gesehen hat, weiter steigen. Ohne Break ging der Satz ins Tiebreak, Thiem wehrte bei 4:5 sogar einen Matchball ab. Im Tiebreak selbst kam Thiem noch von 0:4 auf 3:4 heran, hatte dann aber das Nachsehen.

Ob er selbst von dieser Leistung überrascht war? "Ich habe schon gewusst, dass ich gut spielen kann, aber dass ich es vor allem gegen so einen Spieler zeigen kann, war sehr gut", meinte der stets bescheidene Thiem.

Superstar Tsonga war vorsichtig mit zu großen Lobeshymnen auf Thiem. "Ich wünsche ihm viel Glück und dass er stark bleibt, weil es auf der Tour nicht einfach ist. Man muss sehr viele schwierige Dinge durchleben", sagte der Franzose. Er habe gewusst, dass Thiem über gefährliche Schläge verfügt. "Für ihn waren es perfekte Bedingungen, er hat nichts zu verlieren gehabt."

Seine eigene Performance sei weniger gut gewesen. "Es war wirklich schlecht von der Grundlinie, aber ich habe gut serviert. Am Ende bin ich immer noch Top Ten und habe die Erfahrung von vielen solchen Spielen. Das hat am Ende den Unterschied ausgemacht", sagte Tsonga. Er trifft nun auf den Niederländer Robin Haase, der den als Nummer drei gesetzten Fabio Fognini (ITA) mit 6:7,6:1,6:1 ausgeschaltet hatte.

Die anderen Viertelfinali des Tages haben Siege von Lukas Rosol und Tommy Haas gebracht. Der als Nummer zwei gesetzte Haas, Wien-Sieger 2001, setzte sich im Match zweier "Oldies" gegen Radek Stepanek mit 7:6(10),6:3 durch. Er trifft nun auf Rosol, Drei-Satz-Sieger über den belgischen Qualifikanten Ruben Bemelmans.