• vom 13.09.2018, 17:02 Uhr

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Auftakt der Besten




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  • Die Erste-Bank-Eishockey-Liga startet am Freitag mit hochkarätigen Duellen in die neue Saison.

Im Vorjahr setzte sich Bozen gegen Salzburg in der Liga durch. Jetzt sind die Karten neu gemischt. - © apa/expa/JFK

Im Vorjahr setzte sich Bozen gegen Salzburg in der Liga durch. Jetzt sind die Karten neu gemischt. © apa/expa/JFK

Wien. (apa/rel) Einen werbewirksameren Start in die neue Saison hätte sich die Eishockey-Liga gar nicht wünschen können, wartet der Auftakt am Freitag gleich mit direkten Duellen der vier österreichischen Titelanwärter auf. Österreichs Meister und Liga-Finalist Red Bull Salzburg empfängt Rekordmeister KAC, die Vienna Capitals sind bei den Black Wings Linz zu Gast. Und als Zuckerl beginnt HCB Südtirol die Titelverteidigung zu Hause gegen die Graz 99ers.

Dass sie schlagkräftig sind, haben zuletzt vor allem die Mannschaften aus Bozen, Salzburg und Wien auf allerhöchster Ebene bewiesen. So hat sich etwa das Trio in der Champions Hockey League (CHL) gegen Top-Teams aus Ländern wie Schweden (Weltmeister), Schweiz (Vizeweltmeister) oder Finnland behauptet und liegt aktuell nach vier von sechs Runden auf Aufstiegskurs. Auch wird den Bozenern, die erst im April überraschend den Liga-Pokal geholt haben, eine erfolgreiche Titelverteidigung zugetraut. Mit Mike Blunden und Daniel Catenacci hat der HCB Spieler verpflichtet, die noch in der vergangenen Saison je ein NHL-Spiel absolviert haben. Hoch gehandelt wird zudem Brett Findlay. "Hauptaufgabe wird sein, ein gutes Team zu bilden", meinte Kapitän Anton Bernard. Sein erklärtes Ziel: die Pick-Round der besten 6 und damit die Qualifikation für das Play-off. Im Duell Meister gegen Tabellenletzter wollen sich die Grazer nicht vorab geschlagen geben. "Wir gehen raus, um zu gewinnen", betonte etwa 99ers-Routinier Oliver Setzinger, der wie im Vorjahr wieder als Verteidiger einlaufen wird.


"Rausgehen, um zu gewinnen" will auch Liga-Rekordsieger Salzburg. Zweimal hat der Verein die Karl-Nedwed-Trophy zuletzt nicht gewinnen können - nun soll der Pokal mit nur wenig Änderungen und trotz hohen Drucks wieder an Salzburg gehen. "Wenn wir gute Arbeit machen, geben wir uns die Chance, am Ende erfolgreich zu sein", sagte Coach Greg Poss diplomatisch. Mit den Leistungen der Mannschaft bisher kann er sehr zufrieden sein. "Es war eine gute Vorbereitung für uns, die CHL ist ein großer Vorteil. Wir sind sehr froh, wo wir sind", so der 53-jährige US-Amerikaner.

Kennenlernen bei den Caps
Beim stark umgebauten KAC verlief die Vorbereitung zuletzt nicht nach Wunsch, dafür sollte Trainer Patri Matikainen auf dem Papier über eine stärkere Mannschaft als im Vorjahr verfügen. In Wien erst einfinden muss sich Vienna-Capitals-Coach Dave Cameron, von Dezember 2014 bis Saisonende 2016 NHL-Cheftrainer der Ottawa Senators. "Neue Spieler, neues Team, neue Liga, aber am Ende ist es immer Eishockey. Die große Herausforderung ist, mein Team kennenzulernen", erklärte der 60-jährige Kanadier. Was er bisher gesehen hat, wird ihn freuen. Die Caps haben mit CHL-Siegen in Schweden und Dänemark viel Potenzial bewiesen. Der Gegner aus Linz hat einen großen Umbruch mit 16 Abgängen hinter sich, Trainer Troy Ward hat aber wohl wieder eine starke Mannschaft zur Verfügung.

Und die übrigen Austro-Teams? Der Villacher SV unter Neo-Coach Gerhard Unterluggauer startet gegen Znojmo, im Westen kommt es zum Derby zwischen Innsbruck und den Dornbirn Bulldogs. Ziel: "Das Play-off wird mittlerweile erwartet", sagte Innsbruck-Stürmer Tyler Spurgeon, dessen Team den Aufstieg schon zweimal geschafft hat. Dornbirns Stefan Häußle erwartet gleich zum Saisonstart viel Action: "Gegen Innsbruck wird es hart umkämpft und körperbetont, aber ich glaube, wir werden gewinnen." Das erste Bully der neuen Saison erfolgt bei Fehérvár gegen Zagreb (18.45 Uhr).




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Dokument erstellt am 2018-09-13 17:12:09


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