Die Ebola-Epidemie in Westafrika ist nach Aussagen der Weltgesundheitsorganisation (WHO) schwerer als bisher gedacht. Es gebe Hinweise in den betroffenen Ländern, dass das tatsächliche Ausmaß des Ausbruchs weit größer sei als es die Zahl der Todesopfer und Erkrankungen erkennen ließen, teilte die WHO am Donnerstag mit. Zuletzt wurden 1.069 Todesfälle und 1.975 Krankheitsfälle gezählt.

Die Warnung kommt nachdem die WHO bereits den internationalen Gesundheitsnotstand ausgerufen hat.Die WHO will die internationale Hilfe weiter ausbauen. Zudem prüfen Hilfsorganisationen Möglichkeiten, die Menschen in den Krisengebieten besser mit Lebensmitteln zu versorgen, wie die Weltbank erklärte. So könnten etwa die Hunger leidende Bevölkerung in Teilen Liberias und Sierra Leones, die zum Schutz vor einer Ausbreitung der Seuche abgesperrt wurden, mit Lebensmittel aus der Luft versorgt werden.
Am schwersten betroffen von der Epidemie sind Guinea, Sierra Leone und Liberia, vier Todesfälle wurden aus Nigeria gemeldet.
Länder wie USA und Deutschland haben ihre Staatsbürger bereits zum Verlassen der Krisenregion aufgefordert. US-Präsident Barack Obama telefonierte an dem Tag mit dem Präsidenten von Sierra Leone, Ernest Bai Koroma, und mit der liberianischen Präsidentin Ellen Johnson-Sirleaf. In beiden Gesprächen habe er die Unterstützung der USA zugesagt.
Auch der Luftverkehr aus und nach Liberia nimmt immer weiter ab. Die Gesellschaften Air France, British Airways, ASky und Arik haben ihre Flüge nach Monrovia bereits eingestellt. Die amerikanische Delta stellt die Strecke am 27. August ein.
In Liberia droht wegen der Epidemie eine Lebensmittelknappheit. Auch andere lebenswichtige Güter können das Land kaum noch erreichen, nachdem das Nachbarland Elfenbeinküste den Schiffsverkehr aus den betroffenen Ländern durch seine Gewässer verboten hat.
Ausbruch im März
Von Ebola war erstmals im März aus Guinea berichtet worden, erste Erkrankungen gab es in der Region aber wohl schon im Dezember. Es handelt sich um den schlimmsten Ausbruch der Krankheit, der bisher registriert wurde.