Rund 1,2 Milliarden Menschen weltweit haben keinen Zugang zu Strom. Bei einer weiteren Milliarde ist die Versorgung nur unzuverlässig. Das macht es gleichzeitig schwer, der Armut zu entkommen, da Energie ein wichtiger Faktor für Wachstum ist. Die UNO und die Weltbank haben sich daher im Zuge ihrer "Sustainable Energy for All"-Strategie (SE4ALL) extrem ehrgeizige Ziele gesetzt: Bis 2030 soll eine weltweite Komplettversorgung mit Strom erreicht werden. Gleichzeitig will man den Anteil an erneuerbaren Energien global verdoppeln. Die "Wiener Zeitung" sprach am Vienna Energy Forum mit der Vizepräsidentin der Weltbank, Rachel Kyte, über die Gratwanderung zwischen steigendem Energiebedarf durch Bevölkerungswachstum und der gleichzeitigen Eindämmung des Klimawandels.

"Wiener Zeitung": Wieso ist Energie so wichtig für nachhaltige Entwicklung?

Rachel Kyte: Wenn man nachhaltige Entwicklung als Wirtschaft, Umwelt und Soziales betrachtet, dann liegt Energie dort, wo diese drei Themen einander kreuzen. Energie ist absolut fundamental für wirtschaftliches Wachstum: Unternehmen können nicht produzieren, kleine Kinder können nicht lesen, ohne Wärme oder Kochen ist es schwierig für Familien, zu überleben. Von gleich fundamentaler Wichtigkeit ist der Energiemix - aus verschiedensten Gründen: der Umweltsicherheit der Welt etwa. Eine effiziente Nutzung von Rohstoffen wird immer wichtiger auch aufgrund des Klimawandels. Zudem hat "schmutzige" Energie riesige Auswirkungen auf die Gesundheit der Menschen. Und der Zugang zu Energie beeinflusst die Art, wie Arme innerhalb einer Gesellschaft agieren können. Energie befindet sich also direkt im Herzen aller Bemühungen, Armut zu lindern, mitten im Herzen der Lösungen für den Klimawandel und das ist einfach nachhaltige Entwicklung.

Am Vienna Energy Forum wurden Wege aus der Energiearmut gesucht. Heute haben 1,2 Milliarden Menschen keinen Zugang zu Strom. Die Internationale Energieagentur (IEA) sagt voraus, dass 2030 annähernd gleich viele Menschen keinen Zugang zu modernen Energiedienstleistungen haben werden wie heute. Teilen Sie diese pessimistische Ansicht?

Wir stehen aufgrund der heutigen Lücke in der Energieversorgung vor einer wirklichen Herausforderung. Wenn wir unsere Bemühungen, den Zugang zu Energie zu steigern, nicht verdoppeln, dann werden - aufgrund des Bevölkerungswachstums - sich immer mehr Menschen in dieser Lücke befinden. Ich glaube aber, dass wir hier auch eine riesige Chance haben. Viel von dem Wissen, das nötig ist, um den Energiezugang auszubauen, besitzen wir bereits. Zudem gibt es weltweit einen gewissen Konsensus darüber, wie wichtig das ist. Diesen Konsensus gab es vor 20 Jahren noch nicht. Lösungen für Energiefragen werden zunehmend von effektiver Public Policy kommen, die es dem Privatsektor erlaubt, derjenige zu sein, der Energie zur Verfügung stellt. Es wird viel harte Arbeit von Regierungen benötigen, um das richtige Investitionsklima und Regelwerke zu schaffen. Aber es gibt eine Menge von Unternehmen, die nur darauf warten, in gut regulierte und strukturierte Energiemärkte zu kommen. Ich denke also, es gibt nichts an dieser Herausforderung, das nicht erreichbar wäre.

Die Weltbank arbeitet mit vielen Regierungen zusammen und berät diese. Welche Anreize werden benötigt, damit Länder ihren Anteil an erneuerbaren Energien erhöhen und in Richtung der Erreichung globaler Ziele arbeiten?

Die meisten Regierungen, mit denen wir arbeiten, wollen ihrem Privatsektor und Haushalten verlässliche und leistbare Energie zur Verfügung stellen - und das so sauber wie möglich. Die schwierigen Fragen, mit denen die Menschen zu kämpfen haben, sind daher folgende: In welcher Weise sollen wir unser Energiesystem aufbauen, wie soll die Preispolitik aussehen, wo wenden wir Subventionen an, die dann effektiv sind? Wir haben viele Beispiele von Ländern rund um die Welt, die all das bereits erfolgreich geschafft haben. Staaten beginnen zudem zu realisieren, dass sie Armutsprobleme gemeinsam mit Problemen im Bereich Energie-, Nahrungsmittel- und Wassersicherheit lösen müssen.

Sehen Sie eine ansteigende Tendenz, dass Entwicklungsländer mehr in Richtung erneuerbarer Energie gehen? Und trifft das auch für Länder mit umfangreichen Öl- und Gasressourcen zu?

Momentan sind alle möglichen Arten von Übergangsprozessen in Gang. Einer davon ist die Möglichkeit des Übergangs von Kohle auf Gas, da während der letzten Jahre Gasfunde in vielen Entwicklungsländer realisiert wurden. Das ist ein wichtiger Teil einer Energiewende. Jetzt fallen und fallen aber die Preise für erneuerbare Energie. Sie werden daher in manchen Teilen der Welt wettbewerbsfähiger und die Tendenz zu Investitionen in erneuerbare Energien ist auch steigend. Eine andere wichtige Sache ist, dass eine Ära anbricht, in der es möglich ist, in manchen Entwicklungsländern, wo es vorher noch keine Energiesysteme gab, erneuerbare Off-Grid-Lösungen (Energierzeugung unmittelbar vor Ort, etwa durch Solaranlagen, Anm.) zu finanzieren. Das ist etwas, worauf wir lange gewartet haben.