Wien. (apa/kle) Die International Airlines Group (IAG), Mutter der British Airways, hat am Flughafen Wien die neue Billigfluglinie Level stationiert. Binnen zwei Jahren solle die Basis in Wien auf 14 bis 15 Mittelstrecken-Flugzeuge wachsen und binnen fünf Jahren auf 30 Jets, sagte IAG-Chef Willie Walsh am Dienstag anlässlich des Starts des neuen Low-Cost-Carriers mit vorerst vier Flugzeugen. Die Pläne für das weitere Wachstum will Walsh dem Aufsichtsrat im September vorlegen.

Flughafen-Wien-Vorstand Julian Jäger freut sich über den Neuzugang. "Ich hätte nie erwartet, dass aus der Pleite der Air Berlin so ein Wachstum entsteht", sagte er in einer gemeinsamen Pressekonferenz mit Level. Es gebe mehrere Airlines, die zur Nummer zwei in Wien-Schwechat (nach der AUA) werden wollten, das erkläre den aktuellen Wettbewerbsdruck. Neben Level seien dies die Niki-Nachfolgeairline Laudamotion und Wizz Air sowie die Lufthansa-Billigtochter Eurowings.

Auf die Frage, wer den Verdrängungswettbewerb am Flughafen Wien gewinne, sagte Walsh, Gewinner seien die Konsumenten, die sich über günstige Tickets freuen könnten. Den Preiskampf sieht der Airline-Manager gelassen, IAG konkurriere in mehreren Ländern mit der irischen Laudamotion-Mutter Ryanair.

Österreichische Fluglizenz

Level Österreich hat den Firmensitz in Wien, eine österreichische Fluglizenz und ist eine Schwester der spanischen IAG-Billigairline Vueling. Von Paris und Barcelona aus fliegt IAG unter der Marke Level auch zu weiter entfernten Zielen in Nordamerika. Für Langstreckenflüge komme Wien als Ausgangsort neben anderen Städten ebenfalls infrage, so Walsh. Hier sei aber noch keine Entscheidung gefallen.

Level Österreich ist Anfang des Jahres als Anisec GmbH gegründet worden. Nachdem IAG mit der Übernahme der früheren Air-Berlin-Tochter Niki an Laudamotion scheiterte, entschied IAG, aus eigener Kraft eine Fluglinie in Wien aufzubauen. Das Gründungsteam bestand ausschließlich aus rund 20 Ex-Niki-Mitarbeitern. Anders als Laudamotion kooperiert Level mit Reiseveranstaltern, die mit Level-Flügen Pauschalreisen anbieten. Bis 13. August nimmt Level ein Streckennetz mit vorerst 14 Zielen (vor allem in Spanien und Italien) auf. Die Erstflüge am Dienstag gingen nach London-Gatwick und Palma de Mallorca. In Wien hat Level derzeit 200 Mitarbeiter, darunter 40 Piloten und 115 Flugbegleiter. Die Flotte besteht aus vier geleasten Airbus A321, die einst bei Air Berlin und Niki im Einsatz waren.

Aufruf wegen Verspätungen

Am Rande der Level-Pressekonferenz rief Flughafen-Vorstand Jäger die Luftfahrtbranche dazu auf, angesichts der zuletzt gehäuften Flugausfälle und Verspätungen gemeinsam an der Qualität zu arbeiten und das Vertrauen der Passagiere wieder herzustellen. Für das aktuelle Chaos über Europas Himmel gibt es mehrere Gründe. Zum einen ist es die aggressive Expansion nach der Air-Berlin-Pleite, die auf Kosten der Pünktlichkeit geht. Zum anderen gibt es einen Mangel an Piloten und Fluglotsen.