Der Mini-Hubschrauber "Ingenuity" wird mindestens doppelt so lange den Mars erkunden wir ursprünglich geplant. Eigentlich war die Mission auf 30 Tage angelegt, doch nun wurde sie um weitere 30 Tage verlängert, wie die US-Raumfahrtbehörde Nasa am Freitag bei einer Pressekonferenz mitgeteilt hat. "Nach dieser 30-Tage-Periode werden wir uns anschauen, wo wir stehen", sagte Nasa-Managerin Lori Glaze. "Es gibt die Möglichkeit, darüber hinaus zu gehen."

In der vergangenen Woche war "Ingenuity" zum ersten Mal abgehoben - und hatte damit als erstes Luftfahrzeug einen Flug auf einem anderen Planeten absolviert. Danach war der mit Lithium-Ionen-Akkus betriebene und rund 1,8 Kilogramm schwere Helikopter noch zwei weitere Male über die Oberfläche des Roten Planeten geschwirrt, und zwar weiter und schneller als zuvor. Ein vierter Startversuch war am Donnerstag zunächst misslungen, sollte aber am Freitag wiederholt werden. Auch mehrere weitere Flüge sind geplant.

Extreme Bedingungen fordern die Elektronik heraus

Der Hubschrauber muss auf dem Mars extremen Bedingungen trotzen: Nachts fallen die Temperaturen auf bis zu minus 90 Grad Celsius, was für Batterien und Elektronik eine Herausforderung ist. Wegen der dünnen Atmosphäre, die grob nur ein Prozent so dicht ist wie die auf der Erde, müssen die Rotoren von "Ingenuity" auf 2.537 Umdrehungen pro Minute beschleunigen - Hubschrauber auf der Erde kommen in der Regel nicht einmal auf 1.000 Umdrehungen. Die Energie für diese Kraftanstrengung zieht "Ingenuity" aus seiner durch Sonnenstrahlen gespeisten Batterie.

Der Mini-Helikopter war an Bord des Nasa-Rovers "Perseverance" (auf Deutsch etwa: Durchhaltevermögen) Ende Februar - nach 203 Flugtagen und 472 Millionen zurückgelegten Kilometern - mit einem riskanten Manöver in einem ausgetrockneten Mars-See namens "Jezero Crater" aufgesetzt. Entwicklung und Bau des rund 2,5 Milliarden Dollar (etwa 2,2 Milliarden Euro) teuren Rovers hatten acht Jahre gedauert. Er soll auf dem Mars nach Spuren früheren mikrobiellen Lebens fahnden sowie das Klima und die Geologie des Planeten erforschen. (apa/dpa)