Der blaue Gasplanet Neptun hat einen Mond mehr als bisher angenommen. - © corbis
Der blaue Gasplanet Neptun hat einen Mond mehr als bisher angenommen. - © corbis

Mountain View. Das Weltraumteleskop "Hubble" hat einen neuen Mond entdeckt, der zum Planeten Neptun gehört. Der Mini-Trabant hat rund 20 Kilometer Durchmesser. Er war selbst der Raumsonde "Voyager 2" bei ihrem Besuch am Neptun 1989 entgangen, teilt die US-Raumfahrtbehörde Nasa mit.

Dieser 14. und zugleich kleinste bekannte Mond des Neptun bekam die Nummer S/2004 N 1. Der winzige Trabant umkreist den blauen Gasplaneten in einer Entfernung von 100.000 Kilometern einmal
in 23 Stunden, wie Entdecker Mark Showalter vom Seti-Institut (Search for Extra-Terrestial Intelligence) im kalifornischen Mountain View errechnet hat.

Showalter hatte den Mini-Mond erspäht, als er das Ringsystem des äußersten Planeten unseres Sonnensystems mit "Hubble" untersuchte. Wie Saturn besitzt auch Neptun Ringe. Showalter bemerkte, dass auf rund 150 "Hubble"-Archivaufnahmen von Neptun und seinem Ringsystem ein schwacher Lichtfleck schimmerte. Dieser Fleck, 100 Millionen Mal schwächer als der schwächste mit bloßem Auge erkennbare Stern, entpuppte sich als winziger Trabant. Mit seinen nun 14 Monden belegt Neptun in unserem Sonnensystem einen mittleren Platz. Nummer eins ist der Gasriese Jupiter mit mindestens 67 Monden.