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Tokio. Wenn Pauli gerufen wird, kommt Pauli auch. Zumindest wenn es ein Leckerli oder eine Kuscheleinheit abzustauben gibt und er gerade Lust hat. Auch wenn Stubentiger ihren eigenen Kopf haben: Dass Katzen ihren Namen erkennen und darauf reagieren, ist für ihre Halter ganz klar. Bisher fehlten aber die wissenschaftlichen Belege da. Die liefern nun japanische Forscher.

Hauskatzen können ihren Namen aus anderen Wörtern heraushören, berichten die Forscher um Atsuko Saito von der Sophia-Universität in Tokio in den "Scientific Reports". Es sei der erste experimentelle Nachweis, dass Katzen verbale Lautäußerungen von Menschen verstehen können.

Den Forschern zufolge wird erst seit kurzer Zeit die Fähigkeit von Katzen erforscht, mit Menschen zu kommunizieren. Dabei habe man etwa herausgefunden, dass es Katzen verstehen, wenn ihnen ihr Halter mit dem Finger den Weg zu ihrem Fressen zeigt. Zudem ändern sie - zumindest zum Teil - ihr Verhalten, je nachdem ob man grimmig oder freundlich schaut.

Das Team um Saito untersuchte 78 Katzen. In dem Experiment reagierten sie mehrheitlich auf ihren Namen. Sie bewegten ihre Ohren oder den Kopf mehr. Der Effekt war auch zu beobachten, wenn nicht der Katzenhalter selbst zu seinem Tier sprach, sondern eine fremde Person. In einem weiteren Experiment konnten die Forscher zeigen, dass Katzen aus Haushalten mit mehr als einem Stubentiger vermutlich ihren Namen von denen der anderen unterscheiden können.

Das Können der Katzen resultiere aus dem täglichen Umgang von Mensch und Tier, so die Forscher. Sie schlagen vor, das Potenzial zu nutzen: "Vielleicht können wir sie dazu bringen, zu lernen, dass sie gefährliche Gegenstände oder Orte mit bestimmten Lautäußerungen in Verbindung bringen."

"Katzen sind sehr intelligente und lernfähige Tiere - wenn sie bereit sind mitzumachen", betont der nicht an der Studie beteiligte Katzenexperte Dennis Turner. Allerdings würden die meisten die Halter die Geduld verlieren, bevor ihr Liebling etwas gelernt habe.