Noch in diesem Jahrzehnt will die US-Raumfahrtbehörde Nas eine Raumstation auf dem Mond aufbauen - jetzt soll vorerst ein Mini-Satellit deren Umlaufbahn testen. Der Flugkörper namens "Capstone" (Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment) startete am Dienstag an Bord einer "Electron"-Rakete der Firma Rocket Lab von einem Weltraumbahnhof in Neuseeland aus, wie die Nasa mitteilte.

In rund vier Monaten soll der Satellit von der Größe eines Mikrowellenherds im Mond-Orbit ankommen und den Himmelskörper dann mindestens sechs Monate lang auf genau jener Bahn umkreisen, die für die Raumstation "Gateway" vorgesehen ist. So sollen mögliche Risiken für die Station schon im Vorfeld ausgeschlossen werden. Es handelt sich nach Angaben der Nasa um den ersten Flugkörper, der diese Umlaufbahn um den Mond einnimmt.

Die "Gateway"-Raumstation, an der auch die europäische Raumfahrtagentur ESA beteiligt ist, soll als Zwischenstation für bemannte Missionen zum Mond dienen - und später möglicherweise auch als Station für Missionen zum Mars. (apa)